Abonneer je gratis op Techzine!

Papier zorgt voor zwaarste belasting

Op zich heeft Epson het grootste gelijk van de wereld als het stelt dat inkjetprinters zuiniger zijn en minder rommel veroorzaken dan laserprinters. Je kunt je echter afvragen in hoeverre hier de nadruk op gelegd moet worden. Als je bijvoorbeeld kijkt naar het stroomverbruik, dan is het vooral belangrijk hoe hoog dat ligt als een machine in idle- standby-modus staat. Dat is immers de stand waarin de apparaten het overgrote deel van de tijd staan. Het stroomverbruik in die standen is in onze ervaring voor beide technologieën gelijk. Als er al verschillen zijn, dan zijn die te verwaarlozen. De ontwikkelingen op het gebied van toner zorgen er daarnaast voor dat ook het stroomverbruik van laserprinters tijdens het afdrukken naar beneden is gegaan. Zo heeft HP samen met Canon enkele jaren geleden al een soort toner op de markt gebracht met een lagere smelttemperatuur. Dit heeft niet alleen als gevolg dat een laserprinter sneller de eerste afdruk in de uitvoerlade heeft liggen dan voorheen, maar ook dat er minder vermogen opgenomen hoeft te worden van het stroomnet om de toner te doen smelten. Hoe het ook zij, het stroomverbruik van printers en multifunctionals is niet van doorslaggevend belang wat ons betreft als het gaat om hoe groen je bezig bent als bedrijf. Dat inktcartridges minder rommel opleveren dan tonercartridges is eveneens bijzaak, want ook dat is de belasting op het milieu sec gezien niet. Uiteindelijk gaat het er simpelweg om hoeveel je afdrukt. Het papier dat dagelijks en wekelijks gebruikt wordt, zorgt voor het leeuwendeel van de zogeheten footprint van een printer of multifunctional. Op een zuiniger afdrukmethode overstappen zorgt weliswaar voor een kleine winst als het gaat om de belasting voor het milieu, ga je vervolgens meer afdrukken dan je voorheen deed op een laserprinter, dan maakt die overstap helemaal niets uit.

Je kunt op verschillende manieren omgaan met deze situatie. Jaren geleden probeerde Lexmark het eens met ‘Print less, save more’, waarbij het eindgebruikers dus feitelijk actief opriep om minder af te gaan drukken (in het geval van Lexmark geval primair op laserprinters overigens). Als printerfabrikant is dat geen bijster zinnige oproep wat ons betreft, omdat het gros van je inkomsten uit de verkoop van supplies komt. Minder afdrukken heeft dan rechtstreeks effect op je inkomsten. Let wel, Lexmark was toen al bezig om zich van een printingbedrijf om te vormen naar een services-bedrijf, iets wat de afgelopen jaren alleen maar verder is doorgezet. Je zou dus kunnen zeggen dat het bij die fabrikant sowieso al niet meer te doen was om het ‘ouderwetse’ verdienmodel. Epson wil zich niet zozeer richten op het terugdringen van het aantal afdrukken dat je maakt (al spoort het net als alle andere printerfabrikenten gebruikers ook aan om zoveel mogelijk dubbelzijdig af te drukken), maar meer op hoe je het best om kan gaan met het papier dat je sowieso verbruikt. Vandaar dat men in Japan PaperLab heeft ontwikkeld. Zoals in de inleiding al gesteld, is dit een papierrecyclingsysteem dat je gewoon on-site kunt plaatsen. In het restant van dit artikel gaan we dieper in op dit innovatieve product, dat in potentie in ieder geval revolutionair genoemd mag worden.