De directeur van de Xbox-divisie in Japan stapt per 1 januari 2003 over naar het hoofdkantoor van Microsoft in de Verenigde Staten. Analisten zien de overstap als een teken dat de toekomst van de Japanse Xbox divisie onzeker is. Microsoft zegt in een verklaring dat Hirohisa Ohura, de Japanse Xbox-directeur, in de Verenigde Staten samen met Xbox-topman Robbie Bach gaat werken aan een betere bedrijfsvoering rond de Xbox. "Er is een kloof ontstaan tussen de Japanse divisie en het hoofdkantoor in de VS over de manier waarop de Japanse markt benaderd moet worden", aldus een woordvoerder van Microsoft.

In Japan blijft de verkoop van de Xbox ver achter bij de verkoop van de consoles van rivalen Sony en Nintendo. Eind september waren er slechts 278.860 exemplaren van de Xbox verkocht in Japan sinds het debuut op 22 februari. Van de GameCube van Nintendo zijn sinds de lancering in september 2001 1,59 exemplaren over de Japanse toonbanken gegaan. Sony is in het land de absolute marktleider en heeft meer dan 10.25 miljoen exemplaren van de Playstation 2 verkocht sinds zijn lancering in 2000. Volgens analisten blijft de verkoop van de Xbox vooral achter doordat er te weinig op de Japanse markt gerichte games beschikbaar zijn voor de gameconsole van Microsoft.