Intel dreigt zijn eerste plaats in de markt voor ‘flitsgeheugens’ (flash memory) af te moeten staan aan Samsung Electronics. Het Zuid-Koreaanse concern is al marktleider in de DRam-markt (Dynamic Random Access Memories), maar volgens verschillende analisten voelt Intel sinds kort de hete adem van Samsung in de nek in de markt voor flitsgeheugenchips die veelal worden gebruikt in mobiele telefoons en digitale camera’s. In het vierde kwartaal van dit jaar had Intel in dit segment nog een marktaandeel van 25,5 procent, een halfjaar later was dat geslonken tot 19,2 procent. In diezelfde periode steeg het marktaandeel van Samsung van 16,9 naar 17,1 procent, slechts 2 procent achter de Amerikaanse chipgigant.

Jim Cantore, een analist van het onderzoeksbureau iSuppli, voorspelt in de Wall Street Journal dat Samsung Intel eind 2003 of begin 2004 voorbij kan streven in de markt voor flash memory. Een andere analist, Alan Niebel van Web-feet Research, schat dat Intel over heel 2003 ruim 2 miljard dollar omzet zal genereren in het segment flitsgeheugens. Hij verwacht dat Samsung daar dit jaar nog net iets onder blijft, maar dat het volgend jaar de koppositie zal overnemen.