Onderzoekers hebben aangetoond dat de CAPTCHA die Gmail gebruikt succesvol gekraakt is. Dit wil zeggen dat er binnenkort meer spam van Google’s e-mailservice verwacht mag worden.

Een CAPTCHA is een afbeelding die overgetikt moet worden. Op deze manier moet er met behulp van een systeem achterhaald kunnen worden of degene die het invult wel daadwerkelijk een mens is, zo kunnen systemen spamaccounts tegengaan. Tegenwoordig worden veel CAPTCHA’s echter al gekraakt omdat bots steeds ‘slimmer’ worden. Zo werd de CAPTCHA van onder andere Windows Live en Yahoo! in juli vorig jaar al gekraakt.

MessageLabs, het onderzoeksbedrijf dat aangetoond heeft dat de CAPTCHA niet meer veilig is, zegt dat ongeveer twintig tot dertig procent van alle pogingen gelukt zijn. Dit is genoeg om meer spam via Gmail verstuurd te krijgen.

Gmail haar spampercentage lag in januari op 1,3 procent. Maar dit percentage verdubbelde in februari, toen werd dit percentage 2,6 procent. Yahoo! heeft echter het meeste aantal spam-accounts, met 88,7 procent.