Microsoft heeft te kennen gegeven dat het van plan is te gaan stoppen met de Encarta-encyclopedie. Zowel de verkopen van de offline versie als de werkzaamheden van MSN Encarta worden gestaakt.

De MSN Encarta-websites zullen offline gaan op 31 oktober 2009 met uitzondering van de Japanse editie van de online encyclopedie, die gaat een maand later op zwart. Bovendien zullen Microsoft Huiswerkhulp en Microsoft Encarta Winkler Prins Editie tot en met juni 2009 verkocht worden.

De eerste editie van Encarta verscheen in 1993 en sindsdien bevat de Nederlandse versie van de encyclopedie zo’n 60.000 artikelen. Dit tegenover 523.000 artikelen die de Nederlandse editie van Wikipedia op dit moment heeft, terwijl Wikipedia is opgericht in 2001.

Als toelichting op het stoppen van Encarta laat Microsoft weten: "De categorie van traditionele encyclopedieën is veranderd. Vandaag de dag zoeken en gebruiken mensen informatie op andere manieren dan enkele jaren geleden."