De Alibaba Groep is dicht bij een overeenkomst om 20 procent van zijn aandeel terug te kopen van Yahoo. Met de deal zou ruim 7 miljard dollar gemoeid zijn.

Met de aankoop zou Alibaba, China’s grootste e-commerce aanbieder, binnen 18 maanden de gang naar de beurs kunnen maken, zo zegt een anonieme bron, bekend met de zaak, tegenover Bloomberg.

Alibaba probeert al meer dan een jaar het belang terug te kopen. In september zette het Chinese internetbedrijf vaart achter de zaak, toen Yahoo-directeur Carol Batz werd ontslagen. Op dit moment bezit Yahoo een belang van 40 procent in Alibaba, met de deal zou dit aandeel gehalveerd worden.

In 2005 nam Yahoo voor 1 miljard dollar het aandeel van 40 procent over van Alibaba en droeg het ook de eigendom van Yahoo’s Chinese tak over. Het Amerikaanse internetbedrijf is echter in zwaar weer beland. CEO Scott Thompson heeft vorige week slechts vijf maanden na zijn aantreden ontslag genomen. De aandelenkoers is sinds begin dit jaar met 20 procent gedaald.