Internetbedrijf Google maakt zich schuldig aan het omzeilen van de privacyinstellingen van Microsofts webbrowser Internet Explorer. Google verweert zich van deze beschuldigingen door te stellen dat Microsoft een verouderde techniek gebruikt voor haar privacybescherming.

Microsoft gebruikt het zogeheten P3P-protocol om de privacy van IE-gebruikers te garanderen. In dit protocol geven websites aan hoe zij de cookies van internetters gebruiken. Vervolgens beslist Microsoft of ze deze cookies toelaat of niet. Tevens verklaren websites dat ze de informatie van gebruikers niet zullen hanteren om een gebruikersprofiel aan te maken.

Het probleem van het P3P-protocol is dat niet iedere website dit protocol ondersteunt. Google.com is een van de websites die geen gebruik maakt van het P3P-protocol. Dat betekent dat gebruikers geen toestemming hoeven te geven voor het opslaan van cookies. Hierdoor staat Internet Explorer automatisch cookies van Google toe.

Google kiest voor de tegenaanval en verdedigt zich door te stellen dat het P3P-protocol van Microsoft een verouderde methode is om de privacy van gebruikers te garanderen. Volgens het internetbedrijf speelt deze kwestie al meer dan tien jaar. Tevens verwijst Google naar een onderzoekrapport van Carnegie Mellon dat stelt dat meer dan 11.000 websites geen gebruik maken van het P3P-protocol, waaronder Facebook en Amazon.

Uit een onderzoeksrapport blijkt dat Microsoft in 2010 op haar eigen website heeft geadviseerd om ongeldige codes te hanteren om het P3P-protocol te omzeilen. Daarom hebben websites er massaal voor gekozen om een andere gedragscode te hanteren dan Microsoft van hen vraagt. Experts stellen dat Microsoft "niet oprecht" handelt en geen actie onderneemt om het vraagstuk van deze complexe materie op te lossen.

Microsoft zegt naar aanvullende maatregelen te zoeken om de privacy van de gebruikers van zijn webbrowser beter te garanderen. Om te beginnen kunnen gebruikers thirdpartycookies van Google eenvoudig blokkeren door door deze aan een traceerbeveiligingslijst toe te voegen. Dat kan eenvoudig door op deze link te klikken. Tevens laat het computer- en softwarebedrijf doorschemeren dat het bekijkt hoe het Google kan aanpakken. Een rechtszaak ligt wellicht dus op de loer.

Het is niet de eerste keer dat Google in korte tijd in opspraak raakt. Vorige week werd kenbaar dat Google de privacybescherming van Safari wist te omzeilen door het automatisch invullen en opsturen van informatie via een iframe. Hierdoor lijkt het alsof de gebruiker zelf de informatie doorgeeft en third party cookies accepteert.