Google scant e-mail bijlagen op kinderporno

Abonneer je gratis op Techzine!

Er is weer een kleine privacy discussie ontstaan nu duidelijk is geworden dat Google een geautomatiseerd systeem gebruikt die alle afbeeldingen in Gmail scant op kinderporno. Een 41 jarige restauranteigenaar uit Houston is gearresteerd voor het verspreiden van kinderporno nadat Google de autoriteiten op de hoogte had gesteld.

De vraag is wat grote technologie bedrijven wel en niet mogen doen met de gegevens van hun gebruikers. Inmiddels is duidelijk geworden dat Facebook, Google, Microsoft en Twitter allemaal gebruik maken van de PhotoDNA-technologie die door Microsoft is ontwikkeld en in 2009 is gedoneerd aan het National Center for Missing and Exploited Children (NCMEC, het nationaal centrum voor vermiste en misbruikte kinderen).

Volgens Google gaat het om een volledig geautomatiseerd systeem dat afbeeldingen kan scannen en kan omzetten in een wiskundige hash, deze hash wordt vervolgens vergeleken met een database van bekende kinderporno foto’s. Als Google ziet dat dergelijke foto’s via Gmail worden gedeeld dan neemt het contact op met de autoriteiten. Zo ook in dit geval en de politie van Houston vroeg op basis van die gegevens een huiszoekingsbevel aan voor de computer en tablet van de restauranteigenaar, die daarop werd gearresteerd voor het verspreiden van kinderporno.

Facebook, Microsoft en Twitter gebruiken de technologie ook nog steeds, of zij ook contact opnemen met de autoriteiten is onduidelijk. Ze kunnen er bijvoorbeeld ook voor kiezen om dergelijke accounts af te sluiten en de foto’s van hun servers te verwijderen.

Google benadrukt dat het systeem is ontworpen om kinderporno te detecteren en verder niets. Als iemand een inbraak probeert te plannen via Gmail zal het systeem dat niet herkennen.