Microsoft probeert om met elke volgende Windows-versie ervoor te zorgen dat het besturingssysteem steeds minder van je systeem vraagt. Zo vraagt Windows 7 een stuk minder van je systeem dan Windows XP en zal Windows 8 straks nog minder vragen. De systeemspecificaties voor normale Windows 8 systemen zijn daarom niet heel erg belangrijk, maar aan alle tablets en touch-gebaseerde systemen stelt Microsoft wel meer eisen.

Microsoft heeft de systeemeisen op een rij gezet voor Windows 8 tablets en andere touch gebaseerde apparaten. In de onderstaande lijst worden de minimale specificaties uiteen gezet.

  • Opslag: 10GB vrije schijfruimte voor het besturingssysteem
  • Firmware: UEFI
  • Netwerk: WLAN en Bluetooth 4.0 + LE (low energy)
  • Grafisch: Direct 3D 10 required with WDDM 1.2 driver
  • Schermresolutie: 1366x768pixels
  • Touch: At least five touch points
  • Camera: 720p
  • Lichtsensor: 1-30k lux, met dynamische range van 5-60k
  • Magnetometer
  • Accelerometer
  • Gyroscoop
  • USB 2.0: minimaal 1 controller en 1 poort
  • Speakers

Hierbij valt meteen op dat Microsoft kiest voor een minimale schermresolutie die hoger ligt dan de meeste tablets die vandaag de dag op de markt zijn en ook voor een andere verhouding. Deze meeste tablets beschikken namelijk over een resolutie van 1280×800 pixels, Microsoft kiest voor minimaal 1366×768 pixels. Waar de meeste tablets dus kiezen voor een 16:10 verhouding kiest Microsoft voor 16:9.

Wel moet hierbij opgemerkt worden dat in 2012 er veel nieuwe tablets zullen verschijnen met een HD-resolutie, waardoor de kans bestaat dat de meeste Windows 8 tablets ook een hogere resolutie krijgen dan de minimale 1366×768 die Microsoft vraagt.

De meeste andere systeemeisen die Microsoft stelt zijn goed te verklaren en niet echt een verrassing. Wel is het opmerkelijk dat Microsoft nog geen minimale systeemeisen heeft gesteld aan de gebruikte processor en het geheugen in de tablet. Wel heeft het vastgesteld dat een tablet binnen 2 seconde uit stand-by moet komen en gebruiksklaar moet zijn. Deze eis geldt echter alleen voor de normale Windows 8. De Windows 8 ARM-versie mag er wel langer over doen.

Naast hardware-eisen heeft Microsoft ook eisen gesteld aan het ontwerp van een Windows 8 tablet. Zo moet de fabrikant indien die de tablet uitrust met een NFC chip. Duidelijk aangeven op de tablet waar de NFC-touchspot zit. Dit is de plek waarmee je bijvoorbeeld eenvoudig bestanden kan overzetten door de touchspots van twee tablets tegen elkaar te drukken. Dit moet voorkomen dat mensen willekeurig met tablets tegen elkaar gaan rammen om de touchspot te vinden.

Verder dienen er minimaal 5 fysieke knoppen aanwezig te zijn op elke tablet.

  • Windows toets
  • Powerknop
  • Schermrotatie vastzetten
  • Volume omhoog
  • Volume omlaag

Ook hier zijn niet echt verassingen. De knoppen die Microsoft op de tablets verwacht liggen in lijn met andere tablets die vandaag de dag in de winkel liggen. De Windows-toets heeft echter nog één eis en dat is dat die minimaal een diagonaal van 10,5mm moet hebben. De knop mag qua vorm vierkant, rond of een rechthoek zijn.

Tot slot moet de gebruiker makkelijk en snel een CTRL + ALT + DELETE actie uit kunnen voeren zodat men iets van een taskmanager kan aanroepen. Microsoft heeft vastgesteld dat de combinatie van de Windows-toets + de Power-knop gelijk is aan CTRL + ALT + DELETE.