Nortel Networks heeft een technologie ontwikkeld waarmee telecomoperators naadloos zowel bestaande 2G als toekomstige 3G draadloze WANs (WWANs) kunnen koppelen aan WiFi-hotspots voor draadloze communicatie, ofwel draadloze LANs (WLANs). Nortel Networks’ geïntegreerde WWAN/WLAN-technologie geeft mobiele operators de mogelijkheid om bedrijven en consumenten te bedienen met een naadloze verbinding tussen enerzijds 2G- en 3G-netwerken en anderzijds draadloze hotspots waar mensen met hun laptop op internet kunnen inloggen. De technologie stelt operators in staat om één geconsolideerde rekening naar klanten sturen. Ook voor authenticatie en veiligheid hoeven zij geen veranderingen in de bestaande netwerkarchitectuur aan te brengen. Nortel Networks is de enige leverancier die deze WWAN/WLAN-technologie aan zowel GSM-, GPRS-, UMTS- als CDMA-operators kan aanbieden.

Hotspots stellen mensen in staat om draadloos in te loggen op het internet, zodat zij op een veilige manier kunnen inloggen op hun bedrijfsnetwerk, e-mailen, internetten et cetera. Een hotspot kan fungeren als een virtueel kantoor voor mensen die veel onderweg zijn. Gartner-analist Jason Chapman meent dat publieke toegang tot dergelijke hotspots een goede testcase vormt mobiele data-applicaties. “De doorbraak van 3G hangt sterk af van de acceptatie van mobiele datadiensten. WiFi-hotspots kunnen gebruikers vertrouwd maken met dergelijke diensten. Zodra zakelijke gebruikers eenmaal eraan gewend zijn om draadloos met hun laptop in een restaurant of op het vliegveld in te loggen op hun bedrijfsnetwerk, zullen ze zeker ook behoefte hebben aan UMTS.”