De openbare bibliotheken gaan vanaf maandag digitaal. Via de persoonlijke vraagbaak al@din op www.bibliotheek.nl kan iedere internetter, ook vanuit huis, gratis alle mogelijke vragen stellen. Binnen de muren van de bibliotheken kunnen bezoekers de digitale databank raadplegen. Deze databank biedt alle informatie uit de archieven van zes landelijke dagbladen (De Krantenbank), het KHA (Keesings Historisch Archief) en de Publiekswijzer, die een groot aantal gegevensbestanden op wetenschappelijk en specialistisch gebied omvat. Deze zijn normaal gesproken alleen via een abonnement te raadplegen. Ook zijn de testresultaten van de Consumentenbond beschikbaar en een aantal databanken op het gebied van (jeugd)literatuur zoals LiteRom en de Uittrekselbank.

Om toegang te krijgen tot het uitgebreide bestand is alleen een bezoek aan een openbare bibliotheek nodig, een lidmaatschap is niet vereist. Vanuit huis kan vraagbaak al@din worden geraadpleegd. Een landelijk netwerk van informatiespecialisten garandeert een betrouwbaar antwoord op bijvoorbeeld Wat was het allereerste popliedje? of Waarom is de lucht blauw?. Het antwoord komt binnen vijf dagen via de mail terug. Mocht al@din het antwoord schuldig blijven, dan verwijst die de vragensteller door naar andere bronnen of instanties. Bezoekers kunnen in elke openbare bibliotheek het internet op. Sommige vestigingen organiseren ook internetcursussen en bij veel filialen kan online gereserveerd, besteld en verlengd worden. Staatssecretaris Van der Laan (Cultuur) opent al@din officieel volgende week woensdag in haar werkkamer.