Het ministerie van Financiën in Duitsland wil een onderzoek instellen naar een miljardenaftrekpost die het Britse telecombedrijf wil aangeven bij de belastingdienst aldaar. Naar eigen zeggen meent het bedrijf maximaal 50 miljard euro af te schrijven op dochteronderneming Mannesmann. Dit bedrijf werd in 2000 door Vodafone overgenomen voor een prijs van 200 miljard euro. De overname was tijden lang doelwit van geruchten rond omkoping, aangezien vertrekkende bestuursleden bonussen van maar liefst 57 miljoen euro kregen.

Mocht het plan van Vodafone lukken, dan zou dat een belastingmeevaller van 25 miljard euro en een jarenlange belastingvrijstelling kunnen betekenen. Dit zal echter niet gebeuren voordat het door Hans Eichel, minister van Financiën, voorgestelde onderzoek heeft plaatsgevonden.