Passen en meten, met een gat

Zonder meteen een verhitte discussie op te willen starten, kun je de Microsoft Surface Book wel een beetje vergelijken met de MacBooks van Apple. Microsoft heeft namelijk een product willen maken waarvan de hardware naadloos aansluit op de software. Dat is ook mogelijk, omdat het in het geval van de Surface Book eigenlijk alles zelf in de hand heeft. Zowel de hardware als de software worden door Microsoft zelf ontwikkeld. Dit soort precisiewerk zorgt ongetwijfeld ook voor een hogere prijs van de componenten en dus een hogere prijs voor het geheel. Verwacht bij de Surface Book dan ook geen goede¬†repairability, de behuizing zit potdicht. Het is niet de bedoeling om zaken zoals ssd’s of zelfs werkgeheugen zelf aan te passen. Het is dan ook zaak dat je vooraf goed bij jezelf te rade gaat welk model je nodig hebt. Upgraden achteraf kan alleen maar door er nog eentje te kopen, of je moet met iFixit als hulp het apparaat proberen open te maken. In theorie biedt een volledig gesloten design zoals dat van de Surface Book ook zeker voordelen. Alles kan optimaal worden geplaatst, zodat er geen ruimte verloren gaat. Echt dun is de Surface Book overigens niet geworden, maar dat heeft met het scharnier te maken, dat ervoor zorgt dat er ruimte zit tussen de twee delen van de laptop. De Performance Base is verder bijna 2 mm dikker dan de basis van modellen zonder de GTX 965M, door de toevoeging van de GPU, een grotere accu en wellicht ook een tweede ventilator. Op het dikste punt is dat verschil in dikte van de base niet te zien, daar zijn beide versies 22,8 mm. Op het dunste punt, waar de twee helften elkaar wel raken, meten de twee versies respectievelijk 13 en 14,9 mm. Breedte en diepte zijn in alle gevallen hetzelfde: 31,2 cm x 23,3 cm. Door al dat passen en meten heeft Microsoft met de Surface Book een laptop gemaakt die zich zonder twijfel kan meten met de best gebouwde exemplaren die wij ooit gezien hebben. De afwerking is van een zeer hoog niveau en de behuizing lekker stevig. Een aardig detail is dat de grille voor de ventilatie in de basis erg netjes is weggewerkt is. Hij blaast als het ware van achter de functietoetsen richting het scherm. Pas als je de ventilators zacht hoort zoemen en je op zoek gaat naar waar het geluid vandaan komt, zie je waar de lucht de behuizing kan verlaten.

Qua design is er echter een ding dat wel meteen duidelijk opvalt, namelijk het scharnier. Dat heeft wel iets weg van een horlogebandje en is duidelijk anders dan we gewend zijn op laptops. Als je het scherm opent, rolt het scharnier als het ware een beetje uit. Eenmaal open staat het scherm de lengte van het scharnier verder weg van de basis dan het geval was geweest bij een normaal scharnier. Dit betekent echter ook dat scherm en basis niet op elkaar aansluiten als je het scherm sluit. Het scharnier moet immers nog ‘opgerold’ worden. Het scharnier zorgt ervoor dat de Surface Book net wat meer ruimte in beslag neemt in een tas dan een model met grofweg dezelfde diagonaal en een normaal scharnier. Daar komt bij dat de krachtigste versie die we hier bespreken door het gebruik van een dedicated GPU en een touchscreen met zo’n 1,7 kilogram vrij zwaar is. In ieder geval vergeleken met onze 14-inch HP EliteBook Folio 1040.