Geluidskwaliteit

We hebben het al eerder aangehaald: de geluidskwaliteit van Sonos-producten. Wie een multiroom audiosysteem aanschaft wil eenvoudig en snel muziek afspelen maar daarnaast ook een goede geluidskwaliteit. Op de eerste punten scoort Sonos uitstekend, de geluidskwaliteit is voor de meeste gebruikers ook prima,  maar het is geen hoogvlieger binnen het segment waarin ze opereren. De Play:1 en Play:3 klinken naar mijn mening uit balans. De Play:1 is boemerig en rommelig en de Play:3 doet wat kaal aan met een gedrukt middengebied. De Play:5 is wel wat beter, maar op dat prijspunt is de concurrentie enorm sterk. Bijvoorbeeld een Bluesound Pulse Mini klinkt gewoonweg een stuk verfijnder en natuurlijker. Er is wel het een en ander wat recht te trekken met TruePlay, een soort digitale, automatische correctie, maar het probleem daarmee is: dat werkt alleen met een Apple iPhone of iPad. Heb je die niet, dan heb je gewoon pech. Sonos gebruikt de microfoon in een iPhone en iPad om de speakers af te stellen, omdat die kwalitatief altijd gelijk zijn kan het daarop zijn algoritme baseren, iets wat bij Android niet mogelijk is door de grote verschillen in hardware. Wat overigens ook de geluidskwaliteit aanzienlijk verbetert, is het maken van een stereopaar, aangevuld met een Sonos Sub. In dat geval forceert het systeem alle lage frequenties naar de subwoofer die wél een degelijk, strak laag produceert. Door twee luidsprekers in een stereopaar te zetten, wordt het geluidsbeeld veel natuurlijker. Echter moet je dan wel over twee Sonos-speakers beschikken en een sub. Dan naar de Connect, Connect:Amp en Playbar. Ook hier bieden concurrenten een betere weergave. De Bluesound Node2 speelt een Sonos Connect helemaal weg. De HEOS Link komt ook wat rustiger en verfijnder over in onze test. Tevens bieden deze partijen ook ondersteuning voor high-res audio (24 bit audio). Zelfs een Raumfeld Connector2 van 199 euro kan high-res afspelen, al is de geluidskwaliteit daarvan niet beter dan de Sonos. Als we kijken hoe de markt van muziek zich ontwikkelt, is het niet ondenkbaar dat binnen nu en een paar jaar high-res audio de standaard is. Sonos zal naar verwachting dan ook wel de stap gaan maken naar high-res audio, maar zover is het nog niet.