Consumenten in de Verenigde Staten halen meer muzieksingles legaal van het internet dan ze in de winkel kopen. Dat blijkt uit een onderzoek van het Amerikaanse Billboard magazine dat maandag door de Britse omroep BBC werd gepubliceerd. Volgens Billboard haalden muziekliefhebbers ongeveer twee keer zoveel singles legaal van het net als er over de toonbanken gingen. Volgens Nielsen SoundScan, dat het onderzoek uitvoerde, werden er vanaf eind juni 7,7 miljoen nummers gedownload tegen vier miljoen singles die de winkel uitgingen. Kenners vinden overigens dat de cijfers niet zomaar naast elkaar gelegd kunnen worden, omdat niet alle nummers meer op single worden uitgebracht. Platenmaatschappijen kozen daarvoor omdat de verkoopaantallen al geruime tijd tegenvallen.

Muziekliefhebbers kunnen via legale muzieksites op internet inmiddels kiezen uit 500.000 titels, die per stuk ongeveer een euro kosten. Volgens een woordvoerder van platenmaatschappij EMI is de overstap van consumenten van illegale sites als Napster, Kazaa en Morpheus, waar gratis muziek kon worden opgehaald, naar legale versies al een overwinning op zich. Sites als iTunes (van Apple), de legale versie van Napster (sinds enkele dagen actief) en Musicmatch zijn in de VS het populairst.