De Amerikaanse internetprovider heeft zich de woede op de hals gehaald van gebruikers van het imageboard 4chan, omdat de provider een deel van de website tijdelijk heeft geblokkeerd.

4chan bevestigde de gedeeltelijke blokkering in een blogpost en riep zijn leden direct op om een klacht in te dienen bij AT&T. De internetprovider zou de actie volgens 4chan uitgevoerd hebben zonder eerst contact op te nemen met de website.

De gebruikers van 4chan zijn verantwoordelijk voor een groot aantal internetfenomenen als Rickrolling en lolcats. Ook komt de site regelmatig in het nieuws vanwege gecoördineerde acties van zijn gebruikers. Zo overspoelden 4chan-gebruikers eerder dit jaar de videosite YouTube met talloze pornografische filmpjes. Het hoofddoel van de website is echter het delen van afbeeldingen, waaronder geanimeerde afbeeldingen en pornografische materiaal.

Meest bekend en berucht is daarbij het random board, beter bekend onder de naam /b/. Dit specifieke onderdeel, samen met het /r9k/, van de site is geblokkeerd door AT&T. Volgens de laatste berichtgeving is 4chan inmiddels weer volledig bereikbaar voor AT&T-klanten. De provider verklaart de site tijdelijk geblokkeerd te hebben, om zijn eigen policy na te leven. Het is mogelijk dat de automatische filters van het bedrijf een ‘verkeerde’ afbeelding hebben aangetroffen in /b/ en daarom dit onderdeel hebben geblokkeerd. AT&T zou contact opgenomen hebben met 4chan met het verzoek om een aantal afbeeldingen van de site te halen, maar dat zou volgens de berichtgeving niet gebeurd zijn.

Hoewel 4chan weer helemaal bereikbaar zou moeten zijn, zinnen de gebruikers van 4chan nog steeds op wraak. Er wordt onder andere gesuggereerd om valse informatie over de provider te verspreiden teneinde de beurskoers van het bedrijf te beïnvloeden. Eerder vandaag verscheen op een deel van de CNN-website, waar amateurjournalisten hun eigen nieuws kunnen brengen, het bericht dat een AT&T-topman dood voor zijn huis was gevonden. Toen echter bleek dat dit onzin was, verwijderde CNN het bericht snel van de website. Het is echter niet waarschijnlijk dat AT&T met het opheffen van de blokkade ook weer de rust kan doen weerkeren op het internet, diverse activisten hebben flinke kritiek op de handelswijze van AT&T en zijn niet van plan het hierbij te laten.