Microsoft heeft besloten met DirectX 10 geen backwards compatibility te geven voor oudere DirectX-versies.

De nieuwe DirectX zal niet zoals geplanned Windows Graphic Foundation (WGF) worden genoemt, maar behoud gewoon de naam DirectX. DirectX 10 zal samen met het nieuwe Windows Vista worden gelanceerd en zal bestaan uit compleet nieuwe dll’s waardoor DirectX ook een stuk sneller zou zijn. Volgens Microsoft is backwards compatibility helemaal niet nodig, aangezien de "verouderde" DirectX-versies ook niet compatibel zullen zijn met Vista.

De nieuwe DirectX-versie zal ook Pixel Shaders 4.0 ondersteunen. Microsoft geeft DirectX 10 waarschijnlijk wel een softwarematige emulatielaag mee, waardoor er toch nog een soort van "compatibility" ontstaat.