min

Tags in dit artikel

,

Zonder er veel ruchtbaarheid aan te geven, heeft Intel gisteren de vijfentwintigste verjaardag van zijn x86 microprocessor-architectuuur gevierd. De Amerikaanse halfgeleiderfabrikant houdt het bij een korte verklaring van ‘chief technology officer’ Pat Gelsinger waarin hij het heuglijke feit memoreert. De mijlpaal komt net te laat om samen te vallen met de levering van de miljardste Intel-processor, die al in april plaatsvond. Intels rivaal AMD heeft tot dusver naar schatting 200 miljoen x86-compatibele chips geleverd. Op 9 juni 1978 introduceerde Intel de 16-bits 8086-chip, zijn eerste microprocessor voor het x86-platform. De 8086 werkte op een kloksnelheid van 4,77 megahertz en telde 29.000 transistors. De huidige Pentium 4 van 3 GHz telt er ruim honderd miljoen.

Aanvankelijk was de 8086 bedoeld voor algemene toepassingen. Dat veranderde toen IBM in 1982 een zusterproduct, de 8/16-bits 8086, selecteerde voor zijn eerste personal computer. De x86-architectuuur werd al snel synoniem met de ‘IBM-compatibele pc’. Het ziet er naar uit dat de verkoop van de volgende miljard x86-chips aanzienlijk sneller zal verlopen. Marktonderzoeker Mercury Research voorziet dat rond 2007 het tweemiljardste exemplaar over de toonbank gaat, mede door de toepassing van x86-chips in allerlei apparatuur buiten de pc zoals netwerkapparatuur en kopieermachines.