De Spaanse politie heeft bij verschillende razzia’s in en rond Malaga de afgelopen dagen 53 Nigerianen opgepakt op verdenking van oplichten. De criminelen stuurden meer dan 25.000 brieven en e-mails rond naar willekeurige gekozen Europeanen en Amerikaan, waarin stond dat ze de Spaanse nationale loterij hadden gewonnen.

Wie echter zijn geld van de loterij wilde claimen, moest wel eerst betalen. De politie vermoedt dat de bende op die manier 250 miljoen euro heeft verzameld de afgelopen jaren. Het afgelopen jaar vielen dienden meer dan 1500 mensen klacht in, nadat ze in de val gelopen waren.

Dit soort oplichting wordt vaak aangeduid met de term ‘Nigerian scam’ of ‘419 scam’. Het is duidelijk vanwaar die eerste term komt, maar de 419 verwijst naar het artikel in het Nigeriaanse strafwetboek dat dit soort oplichting behandelt.