Het SETI-instituut in Mountain View, Californië heeft moeten stoppen met het zoeken naar buitenaards leven.

Het instituut heeft de Allen Telescope Array-schotels uit moeten zetten omdat de kosten te hoog opliepen. Chief executive officer Tom Pierson heeft dat bekendgemaakt. De schotels staan in ‘slaapstand’ omdat er geen geld meer binnenstroomt van de National Science Foundation en de staat van Californië.

Op het veld waar de Telescope Array staat, staan 42 schotels gericht op de sterren in de hoop om een signaal op te pakken van buitenaards, intelligent leven. SETI voert scans uit sinds 2007 en was tot voor kort bezig met het afgaan van de 1235 nieuwe planeten ontdekt door de Kepler-ruimtetelescoop.

De gehele array met schotels kostten 34 miljoen euro, waarvan 20 miljoen gedoneerd werd door medeoprichter van Microsoft Paul Allen. SETI schat dat het de komende twee jaar zo’n 3,4 miljoen euro nodig heeft om operationeel te blijven.

Overigens stopt het in 1984 opgerichte SETI er niet helemaal mee. Het instituut zal doorgaan met het analyseren van data.