In de rechtszaak waarin Google werd aangeklaagd vanwege het vermeende negeren van privacy-instellingen van webbrowser Safari, is besloten tot een schikking. Google zou een manier hebben gevonden om cookies van derden op te slaan, ondanks dat gebruikers expliciet in hun privacy-instellingen aangegeven hadden dit niet te willen.

Afgelopen maandag werd door internetgigant Google overeengekomen te schikken voor een bedrag van 17 miljoen dollar, omgerekend zo’n 12,6 miljoen euro. Google werd in de Verenigde Staten aangeklaagd omdat het privacy-instellingen van webbrowser Safari zou hebben genegeerd. Hierbij zou het toch mogelijk zijn om cookies van derden op te slaan, terwijl gebruikers anders hadden besloten. Google’s advertentiebedrijf DoubleClick zou hiervan geprofiteerd hebben.

Hoewel Google ontkent deze privacy-instellingen opzettelijk te hebben genegeerd, is zij wel bereid om tot een schikking te komen. Eerder werd er al een schikkingsbedrag van 22,5 miljoen dollar overeengekomen vanwege het opslaan en bewaren van de cookies. Hierdoor staat het totale bedrag waarmee Google over de brug moet komen op bijna 40 miljoen dollar, omgerekend zo’n 30 miljoen euro.

In de zaak is naast het betalen van het schikkingsbedrag ook besloten dat Google haar beleid zal moeten aanpassen om te voorkomen dat de situatie zich zal herhalen. Zo zal onder andere de gebruikte code waarmee de privacy-instellingen werden omzeild, niet meer mogen worden gebruikt.

Volgens de Associated Press zou Google naar schatting met het negeren van de privacy-instellingen die in deze zaak aan het licht zijn gekomen zo’n vier miljoen dollar hebben verdiend. Ter vergelijking, het afgelopen kwartaal heeft Google iets meer dan 14 miljard dollar aan inkomsten binnengesleept, dit is omgerekend zo’n 10,4 miljard euro.

Eric Schneiderman, algemene procureur in New York, verklaart dat mensen ervan op de hoogte moeten worden gesteld wanneer ze online gevolgd worden door bijvoorbeeld cookies van derden. "Door het volgen van miljoenen mensen zonder hun meewegen heeft Google niet alleen hun privacy geschonden, maar ook hun vertrouwen."