Een rechter uit het Amerikaanse Delaware heeft een groepsvordering tegen Google verworpen. Google werd aangeklaagd omdat het de privacy-instellingen van webbrowser Safari genegeerd zou hebben en een manier gevonden zou hebben waardoor er in het geheim toch cookies van derden werden opgeslagen, ook al gaf de gebruiker aan dit niet toe te staan.

De rechter, genaamd Sue Robinson, gaf aan dat de eisers niet voldoende hadden bewezen dat hen schade toegedaan was of dat Google hun rechten had geschonden. De eisers klaagden Google aan op basis van enkele wetten aangaande privacy en hacks.

‘Privacy in geding’
Begin 2012 kwamen onderzoekers erachter dat Google en enkele andere adverteerders een manier hadden gevonden om in het geheim cookies op te slaan bij gebruikers van Safari, onafhankelijk van de privacy-instellingen van de gebruikers. Google gaf in eerste instantie aan dat het om een ongeluk ging en verwijderde de cookies. Later bleek Google hetzelfde te doen met de Internet Explorer-browser van Microsoft.

Volgens de eisers kan Google, door cookies op te slaan van het internetgebruik van de gebruikers zonder hun toestemming te hebben, persoonlijke informatie afpakken die anders een geldwaarde zou hebben. Ook verliest de gebruiker privacy door de praktijken van Google, aldus de aanklagers.

Geen schade
Volgens rechter Robinson was er niet veel bewijs dat het opslaan van de cookies bij de gebruikers voor tastbare schade gezorgd heeft. Hoewel gebruikers een vergoeding kunnen krijgen voor het delen van persoonlijke informatie, is er in eerdere rechtszaken al besloten dat persoonlijke informatie die al eerder gedeeld is niet minder waard wordt of bewijst dat de gebruiker schade is berokkend.

Hiermee blijkt, voglens de rechter dat Google geen schade heeft gemaakt bij de gebruikers. Ondanks dit had Google nog steeds schuldig bevonden kunnen worden aan schending van privacy. Dit is ook niet gebeurd. In de Electronic Communication Privacy Act staat dat er alleen sprake van schending van de privacy is wanneer er toegang is verkregen tot de inhoud van de communicatie. Volgens Robinson is dit niet het geval als er alleen gegevens bekend zijn van de websites die de gebruiker heeft bezocht.

Eerder beboet
Ondanks het vrijspreken heeft Google wel moeten boeten voor het opslaan van de cookies. In augustus 2012 moest het bedrijf een bedrag van 22,5 miljoen dollar betalen aan de Federal Trade Commission. Een deel van de afspraak over deze boete was dat Google niet hoefde toe te geven dat ze iets verkeerd hebben gedaan. Hier was de FTC uiteindelijk niet tevreden mee.