Google begint op 31 maart met de testfase van de FLEDGE API en Topics API. Vraag je het aan Google, dan zijn dit de langverwachte alternatieven voor cookies.

De meeste internetgebruikers worden gevolgd. Websites slaan gebruikersgegevens op, ook wel bekend als cookies. De gegevens zijn geliefd onder adverteerders. Zij leren waar hun advertenties het meeste op zullen leveren.

Google is een van de grotere dienstverleners voor adverteerders. De organisatie kocht jarenlang cookies in, maar de gouden eeuw is voorbij. Privacywetten verminderen het aanbod van cookies. Google zoekt naarstig naar een alternatief.

Het alternatief moet privacy respecteren. In elk ander geval belandt de oplossing onder dezelfde regelgeving als cookies. Google zet alles in op de ontwikkeling van FLEDGE API en Topics API, twee prototypes voor de verzameling van gebruikersgegevens. Vandaag maakt Google bekend dat de API’s in de komende betafases van Chrome verschijnen. De testfase begint op 31 maart.

FLEDGE API en Topics API

De Topics API analyseert browsergeschiedenis om de interessegebieden van een browsergebruiker te bepalen. De FLEDGE API beveiligt de communicatie tussen browsergebruikers en de servers waarop advertenties worden gehost.

FLEDGE en Topics zijn niet de eerste pogingen voor een cookie-alternatief. In 2021 lanceerde Google FLoC (Federated Learning of Cohorts), een protocol voor gegevensverzameling. De organisatie beweerde dat FLoC de veiligheid van gebruikers respecteerde. Dat bleek gebakken lucht.

WordPress, GitHub, Amazon en alle grote browsers weigerden FLoC te implementeren. Daarmee bleven de gegevens van hun gebruikers buiten handbereik. Een technologie voor gegevensverzameling is pas waardevol wanneer de technologie een grote gebruikersgroep bereikt. Weigert elk groot platform de technologie te implementeren, dan is de technologie waardeloos.

Google moest terug naar de tekentafel. De resultaten, FLEDGE en Topics, zijn transparanter dan FLoC. Google hoopt het vertrouwen van de markt te winnen, met duidelijke documentatie en de aankomende testfase. De tijd leert of het dit keer genoeg is.