Microsoft schakelt in Windows 8 automatisch haar eigen anti-virus software Windows Defender in, zodra er geen ander pakket met geldig abonnement aanwezig is. Hiermee wil het bedrijf anti-virusbedrijven tegemoetkomen.

Microsoft zal standaard beveiligingssoftware met Windows 8 meeleveren onder de bekende naam Windows Defender. Bij de software zullen ook functies van het tevens gratis Security Essentials inbegrepen worden.

Bij zowel de Windows 8 Developer Preview, Consumer Preview als Release Preview was Windows Defender aanwezig als standaard anti-virusprogramma. In de winkel-versie zal dit niet het geval zijn volgens Marketingdirecteur Gary Davis van McAfee. Microsoft zal een third-party virusscanner automatisch voorrang geven op de eigen software. Zo zou het softwarebedrijf de computerfabrikanten tegemoet willen komen. Vaak worden bij nieuwe pc’s trial versies van anti-virusprogramma’s meegeleverd en worden gebruikers aangemoedigd om een betaalde versie aan te schaffen. Zodra zij dit niet doen en de licentie verlopen is, zal Windows Defender in werking treden.