USB 3.1 & Thunderbolt 3

USB-C kan je ook net als DP daisy chainen. Zo kan je doorlussen van de ene monitor naar de volgende, en dat kan je herhalen. Enige vereiste is dat je hiervoor een monitor nodig hebt die dat ondersteunt, met minimaal twee USB-C-aansluitingen. Afhankelijk van de kracht van je machine, kan je tot vier externe monitors aansluiten op één USB-C-poort. De grote variabele tussen 1 en 4 externe monitors? De gebruikte standaard.


Lees dit: Review LG 27UK850-W: 4K, HDR en USB-C in één monitor


Een USB-C-aansluiting kan twee standaarden ondersteunen op een laptop: Thunderbolt 3 en/of USB 3.1. Thunderbolt 3 kan zichzelf aanpassen tot USB 3.1, maar andersom niet. Daar wringt het schoentje bij heel wat apparaten: dezelfde stekker maar andere verwachtingen. Thunderbolt 3 werd door Intel ontwikkeld, in samenwerking met Apple.

Neem nu bijvoorbeeld de LG 27UK850. Deze monitor ondersteunt USB 3.1 en geen Thunderbolt 3. Dat heeft voor- en nadelen. Het grote voordeel is dat elke laptop met een USB-C-aansluiting met deze monitor kan connecteren, omdat laptops met Thunderbolt 3 zich perfect kunnen gedragen als USB 3.1-poort.

 

USB-Type-C-Compatibility - Stephen Foskett
Beeld: Stephen Foskett

De LG 34WK95U werkt wel met Thunderbolt 3. Prima nieuws voor laptops met Thunderbolt 3 USB-C-poorten, maar toestellen zoals de Microsoft Surface Book 2 kunnen er niets mee doen. Die heeft enkel een USB-C-poort met USB 3.1 aan boord, en biedt dus geen ondersteuning voor Thunderbolt 3. Resultaat: ondanks dat het dezelfde stekker is en je laptop en monitor met elkaar kan verbinden, moet je inboeten aan functionaliteit. Je kan dankzij de DisplayPort-standaard nog tot WQHD meeschalen, maar de maximale resolutie halen lukt niet.

Randapparatuur

Waarom zou die laatste monitor van LG geen USB 3.1 kiezen in plaats van Thunderbolt 3 om compatibel te zijn met elk toestel? Omdat de LG 34WK95U een 21:9-monitor is met een duizelingwekkende schermresolutie van 5.120 bij 2.160 pixels. Dat vraagt om meer snelheid dan USB 3.1 kan leveren.

 

De LG 34WK95U heeft een duizelingwekkend ‘5K2K’-scherm, waardoor Thunderbolt 3 de voorkeur geniet op USB 3.1 met zijn hogere doorvoersnelheid.

USB 3.1 kan maar theoretische maximumsnelheden tot 10 Gbps leveren, terwijl Thunderbolt 3 tot 40 Gbps ondersteunt. Een Apple Macbook Pro met Thunderbolt 3 kan vier 4K-monitors via USB-C aansluiten dankzij Thunderbolt 3. Een Microsoft Surface Book 2 die enkel USB 3.1 ondersteunt, moet na één 4K-monitor de handdoek in de ring gooien.

Extra verwarrend: USB 3.1 Gen 1 ondersteunt maximaal 5 Gbps, terwijl het recente USB 3.1 Gen 2 tot 10 Gbps gaat. Gen 1-modellen vind je vooral bij toestellen die een jaar of ouder zijn. Gen 2-toestellen zijn recenter, maar opnieuw moet je in de specificaties duiken. Vanaf eind 2018 zal je stilaan USB 3.2-compatibele apparaten op de markt zien verschijnen. Die kunnen tot 20 Gbps leveren.

 

Thunderbolt 3 ondersteunt USB 3.1, maar USB 3.1 ondersteunt geen Thunderbolt 3.

 

Staar je daarom niet blind op de stekker, maar kijk eerst altijd na of je laptop of ander apparaat Thunderbolt 3 ondersteunt, of enkel USB 3.1. Wanneer dat laatste het geval is, moet je extra voorzichtig zijn met de aankoop van USB-C-randapparatuur zoals monitors en docking stations.