Een zeventienjarige tiener heeft in de Chinese hoofdstad Beijing een klasgenoot in brand gestoken. De tiener was er heilig van overtuigd dat hij een ‘fire mage’ uit de MMORPG World of Warcraft was.

De jongen zijn magische krachten bleken echter beperkt, want hij had niet alleen de hulp van een vriend nodig, ook benzine was vereist. Hij lokte zijn slachtoffer naar buiten, overgoot hem met brandstof en stak hem vervolgens in brand. De jongen is voor 55 procent verbrand, 38 procent van de wonden is derdegraads.

De dader verantwoordde zijn daden door te stellen dat hij zo verslaafd was aan het spel dat hij fictie en realiteit niet meer kon onderscheiden. Hij is veroordeeld tot acht jaar cel en een boete van 66.000 euro. De medemagiër moet zeven jaar de cel in.