Abonneer je gratis op Techzine!

Ebay moet 29,5 miljoen dollar schadevergoeding betalen aan de houder van patenten die door het online-veilinghuis zijn gebruikt. Dat heeft een federale rechtbank in de staat Virginia gisteren bepaald. Het bedrag is lager dan de 35 miljoen dollar die in mei door een jury was toegekend. De rechtbank legde in zijn uitspraak de eis van uitvinder Thomas Woolston naast zich neer dat Ebay het gebruik van de omstreden technologie meteen moet staken. Rechter Jerome Friedman is er niet van overtuigd dat Woolston onherstelbare schade zou lijden als er geen verbod komt.

Het vonnis heeft geen betrekking op het centrale biedsysteem op de online-veiling van Ebay. Oorspronkelijk had Woolston aangevoerd dat het hele veilingsysteem zijn patenten schendt, maar rechter Friedman veegde die bewering van tafel. Ebay moet alleen het gedeelte van de veiling herzien waar artikelen tegen vaste prijzen worden aangeboden. Dat deel is goed voor ruim een kwart van de omzet, die in het lopende boekjaar op 2,75 miljard dollar wordt geraamd. Beide partijen gaan in beroep. Ebay vindt nog steeds dat de patentaanspraken van Woolston iedere grond missen.