AMD heeft vandaag officieel haar nieuwe serie videokaarten gelanceerd. De serie bestaat vooralsnog uit twee versies: de HD6850 en de HD6870. Deze kaarten hebben de codenaam ‘Barts’ meegekregen. Deze kaarten gaan de directe concurrentie aan met NVIDIA’s GTX460.

Deze nieuwe videokaarten behoren tot de nieuwe 6000-serie van AMD. De GPU’s zijn op 40 nm gebakken en de HD6850 heeft een Barts-Pro GPU en de HD6870 een Barts-XT. De naamgeving is dit keer wel wat veranderd: wat je misschien zou denken dat de HD6850 en HD6870 de HD5850 en HD5870 op zouden volgen is niet het geval. De nieuwe aanwinsten van AMD plaatsen zich qua prestaties namelijk tussen de HD5700-serie en de HD5800-serie en dit is dan ook te zien aan de specificaties. In dit gebied van ongeveer 150 tot 200 euro was vooralsnog niet veel te vinden qua videokaarten. De onlangs uitgebrachte GTX460 bracht hier verandering in.

De HD6850 beschikt over 960 streamprocessors (de HD5850 had er dus 1440) en krijgt een GPU-frequentie mee van 775 MHz. Standaard beschikt de videokaat over 1GB GDDR5-geheugen dat een frequentie van 4000 MHz heeft meegekregen. De HD6850 heeft 48 texture-units en een 256-bit-bus. Video-aansluitingen zijn er in de vorm van een DVI- en HDMI-aansluiting. Daarnaast zijn er nog twee mini-DisplayPort-poorten te vinden. De videokaart heeft een PEG-stekker, ook wel bekend als een zespins PCI-e-stekker, nodig voor de voeding en de koeler neemt twee sloten in beslag.

De HD6870 doet het met net iets meer. Zo heeft deze kaart 1120 streamprocessors (de HD5870 had er 1600) aanboord tezamen met 56 texture-units. De GPU draait ook nog een tandje harder, te weten op 900 MHz. De HD6870 beschikt net als de HD6850 over 1GB GDDR5-geheugen, maar dit geheugen draait op 4200 MHz in plaats van 4000 MHz. Deze betere specificaties zorgen ervoor dat de HD6870 meer energie verbruikt waardoor er is gekozen om hem uit te rusten met twee PEG-stekkers. De video-aansluitingen zijn hetzelfde als bij de HD6850.

Uit verschillende reviews blijkt dat de HD6850 doorgaans iets sneller dan de GTX460 is en dat hij iets langzamer is dan de bekende HD5850. De HD6870 is echter wel sneller dan de HD5850.
AMD heeft adviespijzen van $179 en $239 meegegeven aan respectievelijk de HD6850 en HD6870. In vele Nederlandse winkels zijn de videokaarten al opgedoken en daar zien we al dat je een HD6850 kan halen voor rond de 150 euro en een HD6870 voor circa 200 euro.

Zoals je ziet behoren deze videokaarten niet tot de echte high-end. ‘Cayman’ en ‘Antilles’ zijn de codenamen van de videokaarten die tot de high-end behoren. Deze zullen we waarschijnlijk midden/eind november tegen komen.