Als we de bronnen van AndroidPolice mogen geloven dan heeft Google nieuwe regels ingevoerd om goedkeuring te krijgen voor het gebruik van Google-apps op nieuwe toestellen. Om de Google-apps te mogen gebruiken op een Android-toestel moet deze gaan beschikken over een recente Android-versie. Google zou vanaf nu gaan werken met een tijdvenster van slechts 9 maanden om een toestel voor een bepaalde Android-versie goed te keuren.

Als de informatie inderdaad correct is dan worden fabrikanten vanaf nu gedwongen om alleen nog maar toestellen op de markt te brengen met recente Android-versies. Volgens een uitgelekte tabel zou Google op dit moment geen toestellen meer accepteren met Android 4.1 en vanaf 24 april geen toestellen meer met Android 4.2. Hierdoor dwingt Google de kleinere fabrikanten die te weinig investeren in de Android-software om dit alsnog te gaan doen. Nu kan het nog weleens voorkomen dat een kleine fabrikant ineens producten gaat uitbrengen met Android Gingerbread, terwijl die versie al meer dan twee jaar oud is.

API Version Lanceerdatum Einde goedkeuringsperiode
Gingerbread 6-dec-2010 1-feb-2014
Honeycomb 24-feb-2011 1-feb-2014
Ice Cream Sandwich 16-dec-2011 1-feb-2014
4.1 (API level 16) 12-jul-2012 1-feb-2014
4.2 (API level 17) 13-nov-2012 24-apr-2014
4.3 (API level 18) 25-jul-2013 31-jul-2014
4.4 (API level 19) 31-okt-2013 Te bepalen bij lancering level 20

Indirect dwingt Google de fabrikanten hiermee ook om hun eigen skin en aanpassingen aan Android niet te ingewikkeld te maken anders wordt het lastig om binnen het tijdsvenster toestellen goedgekeurd te krijgen. De deadline betekent overigens niet dat we alleen nog maar productlanceringen gaan zien van toestellen met Android-versies die niet ouder zijn dan 9 maanden. Theoretisch gezien kan een fabrikant voor 24 april 2014 nog een toestel met Android 4.2 laten goedkeuren door Google, maar het toestel vervolgens pas in september uitbrengen.

Deze maatregel zal er echter wel aan bijdragen dat oudere versies sneller verdwijnen en dat is niet verkeerd. Al moeten we hierbij opmerken dat veel grote fabrikanten al wel voldoen aan deze nieuwe maatregel.De maatregel heeft verder geen effect op het update-beleid van fabrikanten, als een toestel eenmaal is goedgekeurd blijft dat zo. Consumenten lopen dus niet het risico dat de applicaties van Google, zoals de Google Play Store, Gmail, Youtube en Google Maps ineens niet meer werken.