Volgens Nikkei Asia heeft Apple een deal met memory chip-fabrikant Yangtze Memory Technologies opgeschort vanwege een recent Amerikaans verbod op de export van technologie naar China.

Nikkei Asia stelt dat de zet van Apple bewijst dat het Amerikaanse exportverbod de toeleveringsketen lamlegt. Beperkingen op de export van technologie naar China zijn niets nieuws. In september kregen Amerikaanse aanbieders en ontwikkelaars van AI-processoren de opdracht om samenwerkingen met China te stoppen. Eerder deze maand werd het exportverbod uitgebreid.

Staatsbedrijf YMTC

De verordening geldt voor chips die door Amerikaanse bedrijven worden geproduceerd en chips die door buitenlandse bedrijven worden geproduceerd met behulp van Amerikaanse technologie. Een andere richtlijn beperkt de hardware en chips die zijn toegestaan voor supercomputers.

Yangtze Memory Technologies (YMTC) is een van de Chinese bedrijven die door de meest recente exportbeperkingen werd geraakt. Op 7 oktober plaatste het Amerikaanse ministerie van Economische Zaken YMTC en 30 andere Chinese bedrijven op een zwarte lijst. Als gevolg mogen de bedrijven geen Amerikaanse chipontwerpen en productieapparatuur importeren.

YMTC is een Chinees staatsbedrijf. De fabrikant produceert integrated devices en specialiseert in flash memory-chips. Het bedrijf werd in 2016 opgericht.

Apple onder politieke druk

Veel Chinese bedrijven hebben banden met de Chinese Communistische Partij, maar YMTC is volledig in handen van de overheid. Vandaar is de organisatie een voor de hand liggend doelwit voor exportcontroles.

Naar verluidt tekende Apple in juni een contract met YMTC voor de levering van memory chips voor de iPhone 14. Belangenvereniging Coalition for a Prosperous America voorspelde dat de deal 24.000 goedbetaalde Amerikaanse banen zou kosten.

Vanwege de toenemende aandacht voor China en financiële instabiliteit wereldwijd, waarschuwden Republikeinse senatoren in september dat Apple een onderzoek van het Congres kon verwachten als de deal door zou gaan. Volgens Nikkei Asia heeft Apple de deal opgeschort onder politieke druk. De keuze kan nadelig zijn voor de winst en toeleveringsketen van het bedrijf.