Frankrijk overweegt een uitbreiding van de openbare surveillance in Parijs voor de Olympische Zomerspelen van 2024. Senatoren stemmen vandaag op een wet waarmee de overheid tijdelijke bevoegdheid kan krijgen om camerasystemen op schaal in te zetten voor het identificeren van verdacht gedrag.

Sommige politici pleiten voor het gebruik van omstreden gezichtsherkenningstechnologie. De regering is vastbesloten om incidenten zoals de Parijse terreuraanslagen van 2015 te voorkomen. Het plan leidt tot verzet van privacy-activisten.

Voorwendsel

“De Olympische Spelen worden gebruikt als voorwendsel om maatregelen te nemen waar de industrie al jaren op wacht”, zei Bastien Le Querrec van digitale rechtenorganisatie La Quadrature du Net, die campagne voert tegen algoritmische videosurveillance.

Critici vrezen dat de wet op lange termijn ongewenste surveillance veroorzaakt. Naast sportevenementen noemt het wetsvoorstel “feestelijke” en “culturele” bijeenkomsten, wat vragen oproept over de toekomst van AI-systemen die voor de Olympische Spelen zouden worden ingekocht.

Daarnaast staat het wetsvoorstel “experimenten” met bewakingssystemen toe. Bovendien loopt de voorgestelde proefperiode pas in juni 2025 af, tien maanden na de laatste sportwedstrijden.

Hardnekkige systemen

Francisco Klauser, professor aan de universiteit van Neuchâtel en auteur op het gebied van bewaking en sportevenementen, waarschuwt dat ’tijdelijke’ veiligheidsmaatregelen in het verleden vaak zijn blijven hangen.

De Franse overheid beschikt reeds over de camera’s die voor het plan nodig zijn. Software voor beeldanalyse zal moeten worden ingekocht. Atos, Idemia, XXII en Datakalab zijn voorbeelden van Franse bedrijven die dergelijke technologie kunnen leveren.

Het wetsvoorstel wordt naar de Nationale Assemblée (Franse tweede kamer) gestuurd zodra de Senaat (Franse eerste kamer) heeft gestemd. Parlementariërs zullen naar verwachting debatteren over het evenwicht tussen privacy en veiligheid. De tijd dringt, want de voorgestelde algoritmen moeten maanden voor de aanvang van de Olympische Spelen worden getraind.

Tip: Overheid openbaart broncode DigiD