Abonneer je gratis op Techzine!

De Europese Ruimtesonde Huygens, die sinds 14 januari op de Saturnus-maan Titan verblijft, zou na zijn afdaling met parachutes slechts enkele minuten overleven.
Er zijn echter aanwijzingen dat de ruimtesonde nog steeds actief is en een zwak signaal afgeeft.
Sterrenkundigen willen daarom de hulp van Nederlanders en Belgen inschakelen om dit extreem zwakke radiosignaal op te vangen.

Tienduizenden mobieltjes werken samen als één grote radiospiegel

Astronomen over de hele wereld willen zo snel mogelijk het radiosignaal opvangen, omdat elke dag de laatste dag kan zijn van zijn energie.
Met behulp van mobiele telefoons kan er gemeten worden, omdat mobiele telefoons gevoelig zijn voor radiosignalen.

Mobiele telefoons communiceren met telecommunicatiesatellieten via straalzenders. Satellieten kunnen het signaal weer terugkaatsen naar het aardoppervlak, waardoor grondstations voor sattellietcommunicatie en radiosterrenwachten het signaal kunnen opvangen.

Door alle mobiele telefoons te laten samenwerken, kunnen Nederland en België een gigantische radiotelescoop vormen

Alle mobiele telefoons samen kunnen één grote radiospiegel vormen. Dit kan gebeuren wanneer alle mensen vrijdag tussen 12.30 en 13.00 op straat gaan staan en hun mobiele telefoon gaan richten naar het Oosten.
Via de ruimte kaatst dan het zwakke Huygenssignaal naar het oosten van het land. Zo komt het terecht bij de Drentse syntheseradiotelescoop.

Door deze verhoogde opbrengst zullen telescopen het Huygens-signaal luid en duidelijk ontvangen.
Hopelijk zullen sterrenkundigen door deze versterking erachter kunnen koman wat Huygens de laatste maanden zoal is overkomen.