Ingewijden vertelden tegen Reuters dat Google in 2023 geconfronteerd kan worden met nieuwe Europese aanklachten tegen zijn advertentiedivisie. In het afgelopen decennium ontving de techgigant drie boetes van meer dan een miljard euro.

De advertentiedivisie van Google is de grootste inkomstenbron van moederbedrijf Alphabet. In 2021 leverde de afdeling meer dan 100 miljard dollar op. Alphabet probeert uit te breiden naar de verkoop van hardware, abonnementsdiensten en cloud computing, maar de advertentie-inkomsten zijn nog altijd goed voor meer dan 80 procent van alle jaarlijkse verdiensten.

In juni 2021 startte de Europese Commissie een onderzoek naar de advertentieactiviteiten van Google, uit vrees dat de techgigant een oneerlijke voorsprong heeft op concurrenten en adverteerders. Google probeerde in de rechtszaak te schikken, maar de concessies waren minimaal. In de afgelopen tien jaar heeft Google ongeveer 8 miljard euro aan Europese antitrustboetes betaald.

Een van de bronnen van Reuters verwacht dat Europese toezichthouders begin volgend jaar een nieuwe reeks aanklachten indienen. De daadwerkelijke periode kan afwijken. De bron voegde toe dat de Europese Commissie derden heeft verzocht om privé-informatie uit hun bijdragen te verwijderen, een routineklus die op een nieuwe ontwikkeling in de rechtszaak wijst.

230 miljard dollar aan advertentie-inkomsten

Volgens de bronnen is de aankomende rechtszaak gericht op de algemene advertentiestrategie van Google. Het marktaandeel van de techgigant heeft wereldwijd gevolgen voor adverteerders, uitgevers, leveranciers van advertentietechnologie en consumenten.

Steeds meer betrokkenen struikelen over Google’s dominantie. Klachten van concurrenten hebben tot antitrustonderzoeken op vijf continenten geleid.

In de eerste helft van het jaar leverde de advertentiedivisie van Google ongeveer 111 miljard dollar aan omzet op. Analisten voorspellen dat Google dit jaar 233 miljard dollar aan advertentie-inkomsten genereert, bijna 11 procent meer dan in 2021.

Tip: Qualcomm ontkomt aan miljardenboete, einde van langslepend conflict