Volgens ingewijden staat de Europese Commissie op het punt om de tweede fase van een onderzoek te starten naar de overname van Activision-Blizzard. Microsoft wil de organisatie opkopen voor een recordbedrag van 69 miljard dollar.

Microsoft had tot 31 oktober de tijd om te reageren op een voorlopig onderzoek van Europese markttoezichthouders. Twee ingewijden vertelden tegen Politico dat de organisatie de oproep heeft genegeerd. De bronnen deelden het nieuws op voorwaarde van anonimiteit, want de informatie is vertrouwelijk. De Europese Commissie heeft tot 8 november om de start van het volgende onderzoek te bevestigen.

Beperkte toegang tot Call of Duty

Eerder dit jaar ondervroeg de Europese Commissie concurrenten van Microsoft over de activiteit van de techgigant op het gebied van cloudgaming en -diensten. Uit gelekte documenten van Politico blijkt dat toezichthouders vrezen dat Microsoft de toegang tot Call of Duty kan beperken. De franchise is een grote inkomstenbron voor Activision-Blizzard.

Volgens een woordvoerder van Microsoft is de organisatie in gesprek met de Europese Commissie over toekomstige stappen en bezwaren. De woordvoerder voegde toe dat Call of Duty “op dezelfde dag beschikbaar zal zijn op zowel Xbox als PlayStation”. Xbox is eigendom van Microsoft terwijl PlayStation Sony bij hoort.

De Europese Commissie reageerde niet op een verzoek om commentaar van Politico.

Brazilië en Saoedi-Arabië geven groen licht

De markttoezichthouder van het Verenigd Koninkrijk breidde haar onderzoek naar de overname van Activision-Blizzard in september uit nadat Microsoft er niet in slaagde om bezwaren tegen de fusie weg te nemen.

Organisaties kiezen er vaak voor om voorlopige onderzoeken van de EU te negeren. Een reactie kan nader onderzoek voorkomen, maar aangezien grote overnames bijna altijd langdurig en intensief worden onderzocht, kiezen sommige bedrijven ervoor om geen tijd en moeite in een voorlopig onderzoek te investeren.

Naast de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk wordt de deal onderzocht in de Verenigde Staten, Australië, Nieuw-Zeeland, Japan en Zuid-Korea. Brazilië en Saoedi-Arabië hebben de deal reeds goedgekeurd.

Tip: Microsoft voorspelt daling in groei van Azure, koers keldert