De Amerikaanse muziekindustrie heeft 261 mensen een dagvaarding gestuurd die zich in de ogen van de belangenvereniging RIAA schuldig hebben gemaakt aan het schenden van auteursrechten. Het betreft een selectie van personen die meer dan duizend nummers via de populaire muziekuitwisseldiensten KaZaA, Grokster, Blubster, Gnutella en iMesh beschikbaar hadden gemaakt voor anderen om te downloaden. De RIAA zegt dat nog duizenden anderen een dagvaarding tegemoet kunnen zien. De RIAA heeft de mensen opgespoord door zich gewoon als gebruiker van de muziekdiensten voor te doen en te speuren naar mensen met een grote collectie muziek- en video-bestanden. Daarmee kwam ook het IP-adres in het bezit van RIAA. Onlangs besloot de Amerikaanse rechter dat internetaanbieders de naam- en adresgegevens van hun klant moeten prijsgeven wanneer duidelijk is dat via het bijbehorende IP-adres het auteursrecht op grote schaal wordt geschonden.

De RIAA hoopt met het dagvaarden van een groep illegale muziekaanbieders het merendeel van de miljoenen gebruikers van deze diensten schrik aan te jagen. Amerikaanse juristen vragen zich af of de zaak tegen de aanbieders wel zo sterk is. Zij bieden weliswaar de mogelijkheid muziek te downloaden maar het is niet gezegd dat zij ook bewust de muziek aanbieden, wat een strafbaar feit zou zijn. “Mensen zijn niet enthousiast om te delen, zij willen graag muziek binnenkrijgen”, zegt Jonathan Zittrain, mededirecteur van het Berkman Center for Internet and Society van de Harvard Law School in de New York Times.