Abonneer je gratis op Techzine!

Het patent op de compressietechniek in het Graphics Interchange Format, kortweg Gif, is vrijdag in de Verenigde Staten verlopen. Het omstreden patent zal in juni 2004 ook in Europa, Canada en Japan zijn geldigheid verliezen. Dit betekent dat Gif, nog altijd een populaire bestandsindeling voor het opslaan van plaatjes, weer vrijelijk beschikbaar is voor gebruikers. Computerfabrikant Unisys zorgde in 1994 voor tumult door betaling voor het gebruik van de onderliggende compressietechniek te verlangen. Toen was Gif al jaren in gebruik als bestandsindeling voor grafische afbeeldingen en zorgde het ontluikende world wide web zelfs voor een opleving, ondanks nieuwe compressietechnieken als Jpeg.

De in Gif gebruikte techniek voor het samenpersen van gegevens, met als doel een kleinere bestandsomvang, heet Lempel-Ziv-Welch (LZW) naar de drie uitvinders ervan. Mogelijk leidt het aflopen van het patent tot een lichte prijsdaling van softwarepakketten voor het bewerken van foto’s en andere afbeeldingen, omdat de fabrikanten geen licentierechten aan Unisys meer hoeven te betalen. Er is wel een gratis alternatief voor Gif ontwikkeld onder de naam Portable Network Graphics (PNG). Dat is echter nooit erg populair geworden. Nu het LZW-octrooi binnen een jaar overal in de wereld vervalt, lijkt er weinig reden meer om PNG te gebruiken. De actiegroep Burn all Gif´s denkt daar anders over. Op zijn website roept de groep internetgebruikers op Gif links te laten liggen omdat het patent alleen in de VS niet meer geldig is.