De Amerikaanse mededingingstoezichthouder Federal Trade Commission (FTC) wil de overname van game-ontwikkelaar Activision Blizzard door Microsoft blokkeren.

Volgens de Amerikaanse mededingingstoezichthouder is de overname van Activision Blizzard door Microsoft schadelijk voor de marktconcurrentie. FTC dient daarom een antitrustklacht in.

Het gaat de mededingingstoezichthouder vooral om de mogelijke schadelijke concurrentie die de overname kan veroorzaken voor de marktsegmenten game consoles en cloudgebaseerde gaming.  Voor het eerste segment geeft de FTC aan dat door de overname Microsoft de verspreiding van de games van Activision Blizzard naar andere video consoleplatforms dan de Xbox kan blokkeren. Dit betekent dat games van de ontwikkelaar dan exclusief op de Xbox beschikbaar komen en niet meer op andere platforms.

Ook kan de techgigant ervoor zorgen dat de games van Activision Blizzard bijvoorbeeld in een lagere kwaliteit of tegen een hogere prijs naar andere consoleplatforms komen. De kwaliteit voor de Xbox zou dan hoger zijn en eventueel goedkoper.

Beperking op game streamingplatforms

Verder is de FTC bang dat Microsoft de beschikbaarheid van de games van de over te nemen Activision Blizzard op cloudgebaseerde game streamingplatforms gaat beperken. Dit ten faveure van zijn eigen streamingplatform Xbox Cloud Gaming.

Volgens de mededingingstoezichthouder heeft de techgigant al een slechte reputatie op dit laatste gebied. Na de overname van ZeniMax in 2021 zou Microsoft enkele games van deze ontwikkelaar exclusief hebben gemaakt voor zijn eigen platforms, in tegenstelling tot de belofte ze ook voor andere consoles beschikbaar te maken.

Reactie Microsoft

Microsoft wil Activision Blizzard overnemen voor een bedrag van 65 miljard euro (68,7 miljard dollar). In een open opiniestuk in de zakenkrant Wall Street Journal geeft de techgigant aan dat het door de overname juist meer concurrentie verwacht en meer mogelijkheden gaat brengen voor gamers en ontwikkelaars. Ook zou het bedrijf zeer recent concessies hebben gedaan aan de FTC.

Naast in de Verenigde Staten is de overname van Activision Blizzard door Microsoft ook onderwerp van onderzoek door de mededingingsautoriteiten van het Verenigd Koninkrijk en van de Europese Unie.

Tip: EU en VK onderzoeken overname Activision Blizzard door Microsoft