Abonneer je gratis op Techzine!

De Britse minister Jacqui Smith van Home Department, vergelijkbaar met het Nederlandse ministerie Binnenlandse Zaken, heeft laten weten dat het wat haar betreft niet langer toegestaan wordt dat extremisten het internet gebruiken om hun boodschap te verkondigen en nieuwe aanhangers voor hun ideologie te werven. Britse internet service providers (ISP’s) hebben echter al laten weten weinig in de plannen te zien.

"Het internet is niet een verboden gebied voor de regering", aldus Smith die een strijd tegen extremisme vergeleek met de strijd op het internet tegen pedofielen en kinderpornografie. "Als we bereid zijn om kwetsbare jonge mensen op sociale netwerksites te beschermen tegen kwaadwillenden, dan denk ik dat we ook bereid moeten zijn om kwetsbare mensen te beschermen tegen extremisme en terrorisme."

Smith liet verder weten dat ze illegale content van het internet wil verwijderen. Hoe ze dat precies wil gaan doen maakte ze in haar speech op een conferentie over radicalisering en politiek geweld niet bekend, maar volgens haar werkt ze nauw samen met bedrijven in de industrie.

Die bedrijven, met name de ISP’s, laten in een reactie echter weten niet veel te voelen voor de plannen van Smith. Volgens de Britse Internet Service Provider Association, een overkoepelende organisatie, zijn er drie redenen waarom het plan van Smith niet uitvoerbaar is. De eerste reden is volgens de organisatie dat sites met extremistische content vaak in het buitenland gehost worden, waardoor de overheid er sowieso niets over kan zeggen. De tweede reden is dat het erg moeilijk is om te bepalen of teksten extremistisch zijn of niet. Teksten zijn vaak in een vreemde taal geschreven en bepalen of een tekst extremistisch is, is een stuk subjectiever dan te bepalen of een afbeelding kinderporno is.

De derde reden die de organisatie aandraagt is dat als een ISP een particuliere website van het internet zou halen, dat het dan een rechtszaak kan verwachten vanwege het belemmeren van de vrijheid van meningsuiting. Ian Brown, onderzoeker van het Oxford Internet Institute denkt dat het verwijderen van extremistische content een onbegonnen zaak is, omdat veel van deze content al verborgen is achter fora en website die beveiligd zijn met een wachtwoord. "Het censureren van dergelijke content verwijderd misschien een klein deel van de zichtbare content, maar zorgt er ook voor dat extremisten nog steeds vaker hun content beveiligd wegbergen", aldus Brown.