Nederlandse hogescholen en universiteiten blijken verhoudingsgewijs veel data op te slaan bij grote Amerikaanse public cloudaanbieders. Vrijwel iedere universiteit gebruikt ten minste één cloudomgeving.

Volgens onderzoekers van de TU Delft, de Universiteit van Wenen en het Duitse Max Planck Instituut blijkt dat Nederlandse universiteiten meer geneigd zijn hun data bij de grote drie Amerikaanse public cloudaanbieders op te slaan, dan universiteiten in andere Europese landen.

Het betreft het opslaan van universitaire data in de public cloudomgevingen van AWS, Google Cloud en Microsoft Azure. In de top drie van het onderzoek staat ons land naast de Verenigde Staten zelf en het Verenigd Koninkrijk. In de andere onderzochte Europese landen Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk is dat veel minder.

Nederlandse universiteiten hebben minstens één van hun (data)systemen aan één van de drie Amerikaanse public clouds gekoppeld. Tussen 2015 en 2021 is het gebruik van de public clouds door Nederlandse universiteiten flink gestegen, signaleert het onderzoek. Deze toename zou zelfs al voor de onderzoeksperiode zijn ingezet. Hierdoor zou het gebruik en de groei dan ook hoger zijn dan in andere Europese landen.

Hoog gebruik van e-mailservers en learning management-systemen

Nederlandse universiteiten gebruiken ook veel vaker commerciële e-mailservers dan hun collega’s in andere Europese landen, zo blijkt uit het onderzoek. Vooral is tussen 2018 en 2021 een toename te zien in het gebruik van de e-maildiensten van Microsoft in ons land.

Dit komt volgens de onderzoekers waarschijnlijk door de invoering van de Europese GDPR-wetgeving. De overheid achtte Google niet in lijn met de GDPR, waardoor er mogelijk een grote migratie plaatsvond van Gmail naar de e-maildiensten van Microsoft die wel in lijn met de GDPR werd beschouwd.

Andere resultaten zijn dat Nederlandse universiteiten ook grote gebruikers zijn van learning management-systemen. In andere Europese landen worden deze systemen niet echt vaak gebruikt, maar wel in de VS, het VK en dus Nederland. Ook scoort ons land hoog op het gebruik van gecentraliseerde commerciële videotools, zoals Zoom, Webex en Adobe Connect.

Waarschuwingen

De onderzoekers komen uiteindelijk in de conclusies van hun rapport met een aantal waarschuwingen voor het groeiende gebruik van Amerikaanse public cloudomgevingen. Studenten, of de privacy van studenten, zou een hoog risico lopen als de data van Nederlandse universiteiten en andere onderwijsinstellingen alleen op Amerikaanse servers worden opgeslagen. Vooral omdat het gebruik van deze public clouddiensten wijd verspreid is.

Ook kan hierdoor de integriteit van het onderwijs in het geding komen. Dit vanwege de afhankelijkheid die de (Nederlandse) universiteiten hebben van de grote Amerikaanse public cloudomgevingen. De kosten die universiteiten hier nu voor maken, zouden zij volgens de internationale onderzoekers beter kunnen besteden aan het ontwikkelen en bouwen van eigen systemen voor de opslag van data.

Tip: ‘Fraudesysteem fiscus niet GDPR-proof, 25.000 tips blijven liggen’