Qualcomm maakt zich op voor een mogelijke strijd met Broadcom. Dat laatste bedrijf overweegt naar het schijnt om Qualcomm voor 100 miljard dollar over te nemen. Dat zou neerkomen op een bod van zo’n 70 dollar per aandeel, maar Qualcomm wil daar volgens de berichten niet mee akkoord gaan.

Dat meldt financieel persbureau Bloomberg vandaag op basis van bericht van bronnen bekend met de materie. Een formeel aanbod is er nog niet gedaan, maar er wordt wel al gesproken over de mogelijkheden en mogelijk volgt vandaag al een bod. Die 100 miljard dollar is flink wat meer dan de daadwerkelijke waarde van Qualcomm, die neerkomt op 90 miljard dollar.

Fors verzet

Zodra het aanbod gedaan is, zal het bestuur van Qualcomm vermoedelijk aangeven dat het alleen maar nadelig is voor aandeelhouders. Het is volgens Bloomberg van mening dat het niets meer dan een opportunistische overnamepoging is. Om die reden zou dat bestuur zich met hand en tand verzetten tegen die mogelijke overname. Tegelijk zouden ook overheden en regelgevers wel eens dwars kunnen zitten.

Broadcom probeert ook al Brocade Communications over te nemen, maar die overname is nog altijd niet rond. Mochten de aandeelhouders van Qualcomm akkoord gaan met het overnamebod, zou dat ertoe kunnen leiden dat het langere tijd in een soort limbo terecht komt, waarbij het moet wachten tot er uitsluitsel gegeven wordt door overheden.

Dat kan lang duren, en er zullen ook flink wat compromissen nodig zijn. De mogelijke combinatie van Qualcomm en Broadcom zou namelijk leiden tot een kolos, die cruciale technologie voor smartphones in handen heeft. Daardoor zou er een unieke positie ontstaan en de derde grootste chipfabrikant van de wereld. Dat is voor aandeelhouders wellicht interessant (het kan immers tot hogere winsten leiden), maar voor overheden zal het minder acceptabel zijn.

Problemen Qualcomm

Daar komt nog eens bij dat er voor Qualcomm al meer dan genoeg problemen zijn om zich zorgen over te maken. Niet alleen is het in een juridische strijd met Apple verwikkeld (waardoor de winst gedecimeerd werd), ook zijn er allerlei overheden die onderzoek doen naar het bedrijf en in sommige gevallen boetes van honderden miljoenen dollars opleggen.

Maar daar komt ook nog de overname van NXP bij. Qualcomm wil dat Nederlandse bedrijf overnemen voor 47 miljard dollar, maar wordt daarbij door onder meer de Europese Unie en China onderzocht. De vraag is of die zijn doorgang vindt, al stellen de twee ondernemingen dat het geheel eind 2017 afgerond moet zijn.