De Europese Commissie wil doelstellingen voor groene technologie invoeren onder de zogeheten ‘Net-Zero Industry Act’. Brussel hoopt te voorkomen dat Amerikaanse subsidies bedrijven overtuigen om naar de Verenigde Staten te verhuizen.

Het plan werd op dinsdag bekendgemaakt door Ursula von der Leyen, president van de Europese Commissie. Het doel van de voorgestelde wet is om te concurreren met groene subsidies van de Verenigde Staten.

Washington kwam onlangs met de Inflation Reduction Act (IRA). Het pakket maakt 369 miljard dollar aan subsidies beschikbaar voor klimaatvriendelijke investeringen in Noord-Amerika.

Het Europese antwoord is de ‘Net-Zero Industry Act’, een Europees pakket met een vergelijkbaar doel. “We zullen vooral kijken hoe we de vergunningverlening voor nieuwe productielocaties voor schone technologie kunnen vereenvoudigen en versnellen”, aldus Von der Leyen.

Verhuizingen voorkomen

Europese ambtenaren vrezen dat de subsidies van de Amerikaanse IRA bedrijven uit Europa weglokken. “Het is geen geheim dat de IRA een aantal zorgen opriep”, zei Von der Leyen.

Het subsidiepakket veroorzaakte een golf van reacties van de Europese Commissie. Vorige week stelde Eurocommissaris Margrethe Vestager een tijdelijke regeling voor staatssteun voor om te voorkomen dat bedrijven de Europese Unie verlaten voor gunstigere voorwaarden in de Verenigde Staten.

Naast de Net-Zero Industry Act kondigde Von der Leyen een European Sovereignty-fonds aan als onderdeel van de langetermijnbegroting van de Europese Unie. Dit fonds is vergelijkbaar met de subsidies van de Verenigde Staten. Brussel wil bedrijven motiveren om in groene Europese projecten te investeren.