Op 22 december is het een grote dag voor prepaid, prepaid wordt dan namelijk tien jaar. Op 22 december 1997 is prepaid geintroduceerd. Dit werd gedaan door Vodafone, dat destijds Libertel heette.

Hiervoor was mobiel bellen overigens ook al mogelijk, prepaid heeft het echter in een stroomversnelling gebracht. Het viel in de smaak om te bellen zonder dat hierbij allerlei dure abonnementen hoorden. Libertel heeft nooit een alleenrecht gehad op prepaid, dus veel providers namen de dienst over. Prepaid werd zo enorm populair en steeg met enkele duizenden klanten per maand. Op dit moment kent prepaid ongeveer tien miljoen gebruikers.

In de tussentijd zijn er echter wel veel ontwikkelingen in prepaid geweest. Vodafone haar laatste update was ‘Prepaid Meerwaarderen’ waarmee gebruikers vijftig SMSjes of vijftien belminuten gratis erbij kregen. Hieronder volgen een paar weetjes over prepaid bellen:

  • In 1997 kostte het eerste prepaid toestel met 50 gulden beltegoed 399 gulden (nu is er een vanafprijs van 29,95 euro, inclusief tien euro beltegoed).
  • Een simkaart met mobiel nummer en 40 euro beltegoed kostte in 1997 99,95 gulden (tegen vijf euro nu, inclusief tien euro beltegoed).
  • Prepaid-bellers konden in 1997 wél SMS-jes ontvangen, maar niet versturen.
  • Bellen met een prepaid-toestel kostte in 1997 1,25 gulden per minuut (tegen 0,24 euro anno 2007).
  • De eerste prepaid-bellers konden de telefoon buiten Nederland nog niet gebruiken.
  • De eerste prepaid-bellers konden in Nederland ook nog geen buitenlandse nummers bellen.
  • Circa 10 procent van de prepaid-bellers betaalt niet zelf de opwaardeerkaart (maar de ouders).
  • Meer vrouwen dan mannen bellen met een prepaid-toestel.
  • Een prepaid-beller verstuurt tegenwoordig gemiddeld twintig SMS-jes per maand en dit aantal groeit nog steeds.
  • Circa één op de zes prepaid-bellers heeft meer dan één mobiele aansluiting.