(Nog steeds) geen mesh

Zoals in de review eerder dit jaar van Netgear Orbi ook al is besproken, is het geen mesh-systeem. Dat is bij de Orbi Pro niet anders. Althans, vooralsnog niet. Waar de modules van Velop en Deco wel volstrekt willekeurig met elkaar verbinding kunnen maken, kunnen de modules van Orbi dit niet. Dit systeem is opgebouwd volgens een stertopologie. Dat wil zeggen dat een satelliet alleen verbinding maakt met de router. Verbindingen tussen satellieten onderling zijn niet mogelijk. Netgear gaf ten tijde van de review van het Orbi-systeem eerder dit jaar aan dat het druk bezig was om mesh naar Orbi te krijgen. Toen zou dit aan het eind van het eerste kwartaal het geval zijn. Dat is dus overduidelijk niet gelukt. Op dit moment wordt mesh nog altijd niet ondersteund. Wel hebben we begrepen dat men inmiddels een werkende beta mesh-firmware heeft draaien bij Netgear. Het moet dus nog steeds in aantocht zijn.

In tegenstelling tot onder andere het Velop-systeem van Linksys, heeft Netgear haar multi-room-systemen nog altijd niet uitgerust met mesh-technologie.

Complex

Dat het relatief lang duurt om mesh naar Orbi te krijgen, verbaast ons niet overigens. Het Orbi-systeem leunt nu eenmaal zeer sterk op de vierkanaals backhaul radio voor de verbinding tussen router en satelliet. Daar gaat alleen de communicatie tussen die twee onderdelen overheen. Er is geen SSID zichtbaar voor clients. De eerder genoemde systemen kunnen dynamisch tussen de verschillende radio’s schakelen. (Overigens heeft de Deco M5 maar twee radio’s in totaal, de Velop drie). Daar is alles dus in feite gelijk. Je kunt de modules neerzetten hoe je wilt en alle modules kunnen met elkaar verbinding maken. De verbinding tussen de modules kan in het geval van de Velop via een van beide 5GHz-radio’s gelegd worden. Bij de Orbi en Orbi Pro is de situatie een stukje complexer. Als je de derde radio van Orbi (de backhaul) open gaat gooien om mesh mogelijk te maken en dus de selectie voor de backhaul dynamisch maakt, gaat de throughput (een van de sterke punten van het systeem) er onherroepelijk aan. Satellieten verbinden dan middels de radio met vier datastromen (1733 Mbps) of die met twee datastromen (867 Mbps) met elkaar. Het netwerk valt dan feitelijk terug naar 867 Mbps. Dan kun je uiteindelijk net zo goed een AC2200-systeem uitbrengen. Dat is nog goedkoper ook. Selecteert iedere module de 1733Mbps-radio om de verbinding met een andere module te leggen bij het creëren van een mesh-netwerk, dan heb je eigenlijk meerdere repeaters achter elkaar staan. Die ontvangen en sturen data door via dezelfde radio. Dat halveert de bandbreedte bij iedere module. In zo’n geval doen de Orbi-satellieten in de basis niet anders dan de modules van de veel goedkopere Deco M5-set van TP-Link (wel met een beduidend forsere bandbreedte aan het begin overigens, maar toch). In de toekomst zou een oplossing kunnen zijn om gewoon een nieuwe variant van de Orbi te maken met twee 802.11ac 5 GHz 1733Mbps-radio’s (naast een 2,4GHz-radio). Aangezien antennes op een vaste afstand van elkaar moeten staan in verband met de faseverschuivingen waar wifi gebruik van maakt, zouden dit enorm grote apparaten worden. Dat zien we dus ook niet zo snel gebeuren. Vooralsnog zullen we gewoon even moeten afwachten hoe Netgear dit op gaat lossen. Het zou ons overigens niets verbazen als bij de ‘mesh-update’ een grote wordt en ook een andere nog ontbrekende feature wordt toegevoegd. Tot nu toe is het nog altijd niet mogelijk om een ethernetkabel als backhaul te gebruiken, iets wat bij de oplossing van TP-Link bijvoorbeeld wel mogelijk is. Zeker voor een wat meer zakelijk gericht apparaat zoals de Orbi Pro zou dit een zeer interessante extra feature zijn. Ook dit wordt uiteindelijk tegengehouden door de dedicated draadloze backhaul. Die is op dit moment niet beschikbaar voor clients. Gebruik je op een module een ethernetaansluiting als backhaul, dan doet die krachtigste radio dus helemaal niets. Lost Netgear het ‘mesh-probleem’ op, dan ligt ook meteen de weg open voor het mogelijk maken van de ethernet backhaul.