De telecomindustrie en regelgevers verwachten dat telecomproviders de strijd over extra netwerkvergoedingen van big tech gaan winnen. Dat concludeert Reuters op basis van gesprekken met meerdere ingewijden.

Een coalitie van Europese operators, waaronder Deutsche Telekom, Orange, Telefonica en Telecom Italia, wil dat grote technologiebedrijven de netwerkkosten van operators gedeeltelijk op zich nemen. Google, Netflix, Meta, Amazon en andere giganten zijn tegen het voorstel.

De zes grootste aanbieders van internetcontent zijn goed voor iets meer dan de helft procent van al het internetverkeer. Volgens de coalitie zou een bijdrage aan de kosten van netwerkonderhoud en -beheer eerlijk zijn.

Tegenstrijdig

Het onderwerp wordt op dit moment door Europese regelgevers, technologiebedrijven en operators overlegd. Vier personen die betrokken zijn bij de onderhandelingen vertelden tegen Reuters dat de Europese Unie mogelijk de kans grijpt om een wereldwijde norm voor netwerkprijzen vast te stellen.

Campagnes voor netwerkbijdragen van big tech zijn wereldwijd geïntensiveerd, van Zuid-Korea tot de Verenigde Staten. Sommigen zien het als een belasting op internetgebruik. Anderen zien het als een poging om geld af troggelen van moderne bedrijven om de oude garde in stand te houden.

Big tech is niet blij

Het management van big tech zet zich schrap voor een gevecht. De Europese netneutraliteitverordening bepaalt op dit moment dat elk Europees bedrijf hetzelfde tarief tarief betaalt voor internetverkeer. Een bron van een prominent IT-bedrijf vertelde tegen Reuters dat het management van zijn bedrijf geen enkele reden ziet om het huidige model te veranderen. “Het is geen economie; het is afpersing”, aldus de bron.

Volgens Barclays zou Europese wetgeving voor kostendekking kunnen leiden tot een jaarlijkse bonus van 3 miljard euro voor de telecomsector. Eurocommisaris Thierry Breton verklaarde onlangs dat alle belanghebbende partijen worden geraadpleegd voordat Brussel een eventueel wetsvoorstel voorbereidt. Brussel presenteerde in de afgelopen maanden verschillende regelingen om de macht van big tech te beperken.