Abonneer je gratis op Techzine!

De Japanse regering begint in 2003 samen met een aantal Japanse bedrijven een onderzoek naar de ontwikkeling van op diamant gebaseerde chips. In begrotingsjaar 2003, dat in april begint, is voor het project een bedrag van omgerekend ongeveer 6 miljoen euro gereserveerd. Belangrijkste voordelen van gebruik van diamant zijn, dat chips daardoor bestand zijn tegen hogere temperaturen en een hogere werkspanning aankunnen. Voor chips op basis van silicium liggen de grenswaarden op deze terreinen op 150 graden en 20 volt. Chips op basis van diamant zouden temperaturen tot 1000 graden en een werkspanning van 200 volt aankunnen. Dat maakt verdere miniaturisatie van componenten als stroomomvormers mogelijk, maar opent ook nieuwe toepassingsgebieden in de industrie en in bijvoorbeeld automotoren. De Japanners hebben ook hoge verwachtingen van de toepassing van diamanten chips in platte beeldschermen en voor de ontwikkeling van ultraviolette lasers.

Het onderzoeksproject is bedoeld om de voornaamste obstakels voor het produceren van diamanten chips op te ruimen. Daarbij gaat het dan in de eerste plaats om het geleidend maken van diamant door toevoeging van onzuiverheden. Diamant geleidt elektrische stroom van nature niet. Daarnaast onderzoeken de Japanners manieren om kunstmatig vervaardigde diamant goedkoper te produceren. Op dit moment kost een plakje van twee bij twee millimeter al gauw een paar honderd euro. De kosten van een vergelijkbaar groot plakje silicium zijn verwaarloosbaar.