Atom Bay Trail-chip

Bay Trail is de naam van een zogenaamde SoC (System on a Chip) die gebruikmaakt van de allernieuwste Atom-technologie. In deze Bay Trail-chips zitten namelijk de allernieuwste Silvermont CPU’s, die niet alleen hun weg zullen gaan vinden naar de Bay Trail-chips voor tablets, maar ook in de Merrifield-chips voor smartphones zullen komen en waarschijnlijk ook nog andere Atom-chips voor servers en mogelijk ook netwerpapparatuur.

Deze nieuwe Silvermont CPU’s zijn een grote herziening op de vorige CPU’s die in de Atom-processoren werden gebruikt. De voorloper van Silvermont is Bonnel en deze stamt alweer uit 2008. De nieuwe Silvermont CPU’s zijn volgens Intel drie keer zo krachtig dan de voorloper, terwijl deze tegelijk vijfmaal zo zuinig is. Door gebruik te maken van deze Silvermont CPU’s is de Bay Trail-chip echt een flinke stap voorwaarts ten opzichte van alle voorgaande edities, waaronder de Clovertrail-chips die vorig jaar verschenen en we terug hebben gezien in enkele producten, waaronder de Samsung Galaxy Tab 3 10.1 en de Asus FonePad (review).

De technologie in deze Bay Trail Atom-chip is een flinke sprong voorwaarts. Alles zit in de chip gebakken, zodat de fabrikanten van een tablet niet meer met losse chips ernaast hoeven te werken. Ook zijn veel technologieën die in de voorgaande Clover Trail-chip zaten geüpgraded. Zo biedt de Bay Trail-chip ook ondersteuning voor USB 3.0, in plaats van enkel USB 2.0. Er is ook ondersteuning toegevoegd voor DDR3, Bluetooth, WiFi, GPS, 3G, 4G, NFC, Front en Back Camera, HDMI, eMMC, SD-kaart en nog enkele andere zaken. Deze chip kan dus voorzien in alle functionaliteiten die een tablet nodig heeft, er hoeft voor NFC of 4G dus geen aparte chip geplaatst te worden, wat weer ruimte maar ook batterijduur scheelt.

Daarnaast heeft Intel een grote wijziging doorgevoerd op grafisch gebied, het bedrijf heeft afscheid genomen van de PowerVR GPU van Imagination Technologies en heeft nu gekozen voor de eigen HD Graphics-technologie. Intel gebruikt in Bay Trail dezelfde generatie HD Graphics als in de Haswell-chips voor desktops en laptops wordt gebruikt. Hierdoor is meteen ondersteuning voor DirectX 11 en OpenGL ES 3.0 toegevoegd, alsook een maximale schermresoluties van 2560 x 1600 pixels. Er kunnen maximaal twee schermen tegelijk worden aangestuurd welke via HDMI 1.4 of DisplayPort 1.2 kunnen worden aangesloten. Voor het afspelen van video’s zijn enkele codecs hardwarematig ondersteund, waardoor deze makkelijker zijn af te spelen; H.264, H.263, MPEG2, MJPEG, MVC en VP8.

Ook is er gedacht aan ondersteuning voor het opnemen van video en het maken van foto’s. De chip ondersteunt opname van video’s tot 1080p (1920 x 1080 pixels) op 60 frames per seconde. Er kunnen twee camera’s worden aangesloten, waarvan één op maximaal 13 megapixel foto’s kan maken en de andere tot 8 megapixel. Ook is er ondersteuning voor zero shutter lag, digitale videostabilisatie, burstmode en ruisonderdrukking bij weinig licht.

Intel biedt aan fabrikanten verschillende Atom Bay Trail-chips aan, de beste is de Z3770, die ook wij aan de tand hebben gevoeld. Maar er komen ook minder krachtige en dus goedkopere modellen voor fabrikanten om te gebruiken in hun tablets. De belangrijkste verschillen zitten hem in het aantal cores, de maximale kloksnelheid, ondersteuning voor single of dual-channel geheugen, schermresolutie en de hoeveelheid werkgeheugen. Ook is er nog een verschil in hoeveelheid L2-cache en maximale bandbreedte. Zo beschikken de Z3680 en Z3680 over slechts 1MB L2-cache.

Processor Cores Kloksnelheid Werkgeheugen Maximale resolutie
Atom Z3770 4 2,4 GHz 4 GB dual-channel 2560 x 1600
Atom Z3770D 4 2,4 GHz 2 GB single-channel 1920 x 1200
Atom Z3740 4 1,8 GHz 4 GB dual-channel 2560 x 1600
Atom Z3740D 4 1,8 GHz 2 GB single-channel 1920 x 1200
Atom Z3680 2 2,0 GHz 1 GB single-channel 1280 x 800
Atom Z3680D 2 2,0 GHz 2 GB single-channel 1920 x 1200