Abonneer je gratis op Techzine!

Webinterface voor uitgebreid beheer

Zeker als je de Netgear WAC510 voor het eerst installeert, kunnen we ons voorstellen dat de mogelijkheden die geboden worden door de Insight-app, niet volstaan. Gelukkig kun je ook terecht in de webinterface, die gewoon via je lokale netwerk te bereiken is. Heb je geen DHCP-server draaien, dan sluit je een pc rechtstreeks bekabeld of draadloos aan op het access point en voer je het in de handleiding opgegeven voorgeconfigureerde ip-adres in. Netgear heeft de afgelopen jaren een behoorlijk inhaalslag gemaakt als het gaat om de inrichting van de webinterface. We zijn inmiddels verlost van de tamelijk ouderwetse layout met paars/blauw en oranje. Het is nu allemaal veel strakker vormgegeven. Het dashboard, waar je na het inloggen in terechtkomt, geeft je meteen lekker veel informatie en is visueel aantrekkelijk gemaakt met behulp van grafieken. Je ziet daar ook in een oogopslag op welk kanaal de twee frequenties zenden en ontvangen en hoeveel clients er aangesloten zijn. Ook kun je hier meteen controleren of er een upgrade is voor de firmware. We missen ook nog wel wat natuurlijk. Als met name de wifi-instellingen ook meteen klikbaar waren geweest, zodat je meteen naar de betreffende sectie van het menu gaat, was het wat ons betreft net nog wat beter geweest dan het nu is.

Als je eenmaal doorklikt van ‘Dashboard’ naar ‘Management’, is het meteen gedaan met de hippe looks. In deze omgeving gaat het duidelijk alleen om de mogelijkheden. Op zich is dat geen probleem, maar ‘boomstructuur-nieuwe-stijl’ in het linkerpaneel is voor ons in ieder geval niet altijd even overzichtelijk. Het staat allemaal wat te dicht op elkaar, wat het soms wat ingewikkeld maakt om je positie binnen het grotere geheel van het menu te bepalen. Over de mogelijkheden die het apparaat biedt, hebben we zeker gezien de prijs weinig te klagen. Zo kun je bij de wifi-instellingen zelf bepalen welke MCS-index (de verhouding tussen het aantal datastromen, de modulatie en de code rate) er gebruikt wordt, iets wat wij nog niet vaak hebben gezien bij een apparaat in deze prijsklasse. Verder is er voorzien in load balancing, waarmee je kunt aangeven bij welk percentage van de maximale belasting het access point verbindingen gaat weigeren. Handig als je er absoluut zeker van wilt zijn dat alle apparaten die verbonden zijn optimaal functioneren. Opvallend is wel dat ‘discovery’-protocollen zoals LLDP en UPnP standaard ingeschakeld zijn, iets wat we van een zakelijk product in eerste instantie niet zouden verwachten. Zoals eerder aangegeven is er een reden waarom de Netgear WAC510 zo scherp geprijsd is ten opzichte van de hoger gepositioneerde modellen uit de WAC-lijn van Netgear. Zaken zoals de Ensemble-mode die we kennen van bijvoorbeeld de WAC730 en compatibiliteit met het Business Central cloud-platform zijn niet van de partij. Op zich is dat niet gek, maar wel goed om je te realiseren als je overweegt om voor meerdere van deze access points te gaan. Ondersteuning voor het 802.11k roaming protocol is wel ingebouwd (standaard uitgeschakeld). Schakel je dit in, dan draait de keuze van het access point waarmee verbonden wordt niet meer primair om welk exemplaar het sterkste signaal heeft. Is dat maximaal belast, dan wordt er verbinding gemaakt met een access point met een wat minder sterk signaal, maar wel met meer vrije bandbreedte. Ook in bandsteering is voorzien. Hiermee kiest het access point voor iedere client de beste frequentie. Tot slot willen we nog een feature van de WAC510 noemen die met name voor kleine bedrijven interessant kan zijn. Je kunt hem namelijk niet alleen als access point, maar ook als router inzetten. Handig als je een doosje zoekt waarmee je alles kunt doen. Hou er in dit geval wel rekening mee dat je dan ook nog een switch nodig hebt, want een enkele netwerkaansluiting zal voor de meeste gebruikers niet voldoende zijn.