Abonneer je gratis op Techzine!

Meer bandbreedte is niet altijd beter

Twee pagina’s terug hebben we gezien dat het wifi-spectrum is ingedeeld in kanalen. Aan het eind van die pagina hadden we het al even over het feit dat 802.11n 5 GHz standaard vaak helemaal geen gebruikmaakt van kanalen van 20 MHz breed, maar deze verdubbelt. Het mag duidelijk zijn dat er over een golf van 40 MHz breed meer data tegelijkertijd verstuurd kan worden dan over een die 20 MHz breed is. Dit is ook mogelijk op 2,4 GHz. Is het je puur te doen om een zo groot mogelijke bandbreedte voor je clients, dan kun je overwegen om dit in te stellen. Let wel, op 2,4 GHz is het niet op alle access points even eenvoudig om de communicatie op 40 MHz te forceren. Het is erg druk op de 2,4GHz-band, de signalen vechten er om voorrang. Dan is het samenvoegen van kanalen niet altijd de beste strategie voor de communicatie op deze frequentie. Een access point slokt in zo’n geval alleen maar meer van de beschikbare bandbreedte op, wat voor meer interferentie zorgt. Vandaar ook dat je niet alle access points kunt forceren om 40 MHz brede kanalen te gebruiken, iets wat bij onze Xclaim Xi-3 overigens wel kan. Je kunt dan alleen maar 20 MHz of 20/40 MHz (kom je ook tegen als Auto) kiezen. Bij die laatste instelling probeert een access point een verbinding op te zetten via een samengevoegd kanaal van 40 MHz breed. Zodra er binnen twee 20MHz-kanalen naast het kanaal waarop de verbinding wordt opgezet een ander netwerk wordt gedetecteerd (boven een bepaalde threshold), valt de kanaalbandbreedte terug naar 20MHz. In de praktijk zal dit vaak voorkomen. Wil je graag gebruikmaken van een kanaalbreedte van 40 MHz, dan moet niet alleen het access point dit kunnen opzetten. Een client moet er ook ondersteuning voor bieden. Clients met een enkele antenne-aansluiting kunnen dit doorgaans niet. Wifi-adapters van Intel staan standaard in de Auto-stand, zoals je hieronder ziet. Die zijn er geschikt voor in ieder geval. Je kunt deze ook op 20 MHz Only instellen overigens.

Op de Xclaim Xi-3 kun je op beide frequenties alle beschikbare kanaalbandbreedtes instellen. 

De grote vraag op dit punt is of het een goed idee is om de communicatie tussen access point en clients via kanalen van 40 MHz plaats te laten vinden. Voor veel zakelijke toepassingen is bandbreedte over het algemeen niet het belangrijkste criterium. Je wilt daar simpelweg zoveel mogelijk clients een zo goed mogelijke verbinding laten opzetten. Dan zorgt het samenvoegen van kanalen alleen maar voor minder opties als het gaat om het vermijden van interferentie. Wij zouden, zeker op 2,4 GHz, altijd aanraden om op deze frequentie lekker met kanalen van 20 MHz breed aan de slag te gaan. Dat is al lastig genoeg. Op 802.11n 5 GHz is het vaak goed te doen met kanalen van 40 MHz breed, zeker als je gebruik kan maken van DFS-kanalen. Het bereik van deze frequentie is veel beperkter dan dat van 2,4 GHz, dus de kans dat er interferentie optreedt tussen twee access points die op hetzelfde kanaal zitten is met een goed doordachte plaatsing goed te beheersen. Merk je dat er toch nog steeds sprake is van co-channel interference, dan doe je er goed aan om ook op 5 GHz terug te schakelen naar 20 MHz. Met de komst van 802.11ac is het op dit punt natuurlijk alleen maar gekker geworden. Kanaalbreedtes van 80 en 160 MHz moet je in een zakelijke omgeving eigenlijk helemaal niet willen. Vooralsnog zouden we dit niet gebruiken, of je moet geavanceerde features zoals onafhankelijk stuurbare antennes (smart antennes) in je access point hebben zitten. Hiermee kun je het signaal richten op de client en veroorzaakt het zo min mogelijk interferentie voor signalen van andere access points.