Volgens een insider van Capital is Orange France op 10 maart binnengevallen door de Franse antitrustautoriteit. Orange France wordt verdacht van machtsmisbruik op de telecommarkt.

Orange France is een van de grootste telecomoperators van Frankrijk. De Franse overheid heeft de meeste aandelen. Dat maakt de berichtgeving van Capital verontrustend. Het Franse mediaconcern vernam van een anonieme bron dat Orange France op 10 maart is binnengevallen door Autorité de la concurrence, de Franse antitrustautoriteit.

Vier locaties, waaronder het hoofdkantoor, werden doorzocht. Orange France wordt verdacht van twee incidenten.

Machtsmisbruik in de Caribische Zee

Allereerst zou de organisatie zichzelf hebben voorgetrokken tijdens de heropbouw van Saint-Barthélemy en Saint-Martin, twee Franse eilanden in de Caribische Zee. In 2017 legde cycloon Irma het telecomnetwerk van de eilanden plat. Volgens Dauphin Telecom, een lokale operator, trok Orange France zijn eigen dienstverlening voor tijdens de heropbouw van het netwerk.

Zoals eerdergenoemd is Orange France een overheidsbedrijf. De operator heeft een plicht om kleinere dienstverleners te faciliteren. De beschuldiging van Dauphin Telecom wijst op een overtreding.

Orange France glasvezel

Ten tweede wordt Orange France beschuldigd van machtsmisbruik op de markt voor glasvezel. De organisatie heeft een marktaandeel van bijna 40 procent, waaronder een hogesnelheids-glasvezelnetwerk. Het netwerk wordt verhuurd aan concurrenten en lokale overheden.

Het is de bedoeling dat concurrenten eerlijke toegang krijgen tot het netwerk, zodat Orange een eerlijke markt realiseert. Meerdere concurrenten zeggen dat Orange de toegang in het verleden heeft ontzegd.

In 2020 vormden de concurrenten een belangenvereniging: de Alternatieve Telecom Operators (AOTA). De vereniging klaagde Orange bij de nationale antitrustautoriteit aan. De zaak werd van tafel geveegd door een gebrek aan bewijs.

Volgens Capital is de zaak vanaf vandaag heropend. Het mediaconcern stelt dat de bovengenoemde incidenten de Franse antitrustautoriteit aanspoorde om Orange op 10 maart binnen te vallen.

Dawn raid

Landelijke antitrustautoriteiten kunnen in de Europese Unie toestemming krijgen om kantoren binnen te vallen. Dergelijke invallen staan bekend als dawn raids. Capital vroeg Dauphin Telecom en AOTA om een reactie. Op het moment van schrijven hebben de partijen nog niet gereageerd. Reuters zocht contact met de Franse marktautoriteit, maar heeft nog niets vernomen.

Tip: MWC in het teken van Private 5G en Open RAN