Verbinding

Samsung benadrukt dat de Gear S3 compatibel is met zowel Android-smartphones als met iPhones. Om de proef op de som te nemen proberen we dus eerst de combinatie van de Gear S3 met een iPhone SE uit. De installatie verloopt redelijk soepel: op de iPhone installeer je de Samsung Gear-app, deze maakt netjes via Bluetooth verbinding met de S3 en legt vervolgens een tweede Bluetooth LE-verbinding aan. Deze aanpak kennen we van Pebble en is redelijk efficiënt. Het is jammer dat Apple het derde partijen niet toestaat om daadwerkelijke interactie met de iPhone te hebben. Op notificaties die binnenkomen, zoals die van Facebook of Whatsapp, kun je niet reageren – een probleem dat we ook al bij Pebble zagen. Helaas valt hier weinig aan te doen. Omdat dicteren in het Nederlands niet mogelijk is en het T9-toetsenbord leidt tot frustrerend gepriegel is dit misschien ook maar goed. In de paar dagen dat we de Gear S3 met onze iPhone gebruiken, krijgen we echter regelmatig te maken met een verbroken verbinding, waardoor we geen notificaties meer ontvangen. En het installeren van nieuwe apps is al helemaal een crime: meestal blijft de app hangen bij de melding “0% installeren” om vervolgens na ettelijke minuten een time-out te geven. En dan ineens een halve dag later ineens met een melding van een succesvolle installatie te komen. Veel vertrouwen schept dit niet. Ten einde raad en met een zeer negatief oordeel over de iPhone-compatibiliteit sluiten we de S3 dan maar aan op een Android-toestel. Wat schetst onze verbazing: de Android-versie van de Samsung Gear-app vindt ineens een update voor de smartwatch. Na het uitvoeren van deze (ellenlange) update doen we eerst een nieuwe poging op de iPhone. En verrek: onze verbindingsproblemen zijn grotendeels opgelost en de Gear S Store werkt nu als een zonnetje. Vanaf dit moment is het geen straf meer om met de S3 om je pols rond te lopen. Sterker nog, het maakt me enigszins jaloers op bepaalde functies (zoals de wijzerplaten, de draairing en de snelle toegang tot notificaties en widgets). Hier kan Apple echt nog iets van leren. Onder Android werkt de Gear S3 overigens soepel. Handig is dat je hier wél gebruik kant maken van interactie met apps, zoals het beantwoorden van een Whatsapp-bericht. Een klein nadeel is dat er op niet-Samsung-toestellen maar liefst vier apps nodig zijn om de smartphone te ondersteunen (Samsung Gear, Samsung Gear S Plugin, Samsung Accessoire Service en Samsung Health). En deze apps zijn ook nog eens niet al te zuinig met de accu van je smartphone, iets waar we dan juist op iOS weer veel minder last van hebben.